Si hay algo que los británicos hacen bien son sus jardines, y Kew es la joya de la corona. El Real Jardín Botánico de Kew en Richmond, Londres, es uno de los más extensos e importantes del mundo, y alberga enormes colecciones de plantas vivas y especímenes secos en su archivo. Es un motivo de orgullo para los británicos. 

Fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y es una de las atracciones más populares de Londres. No importa si tu viaje es en invierno, Kew siempre merece la pena.

¿Quieres conocer un poco más sobre los jardines, incluyendo algunos datos curiosos? ¡Sigue leyendo este artículo para conocerlo un poco más antes de visitarlo!

Un poco de historia

1840 es la fecha “oficial” de su inauguración, cuando fueron integrados como “jardines botánicos nacionales”, pero su origen se remonta al año 1772, cuando los terrenos reales de Richmond se unieron a los de Kew y el rey Jorge III mandó construir algunos edificios en los terrenos —como la esbelta pagoda de 10 pisos que aún se conserva— y a enriquecer la colección de plantas.

 

1. La planta en maceta más antigua del mundo reside en Kew

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Alojada en la famosa Palm House, la planta en maceta más antigua del mundo, una enorme cícada del Jurásico (Encephalartos altensteinii), llegó a Kew en 1775. Francis Masson, botánico y jardinero escocés, recogió el espécimen durante uno de los viajes del capitán Cook desde el Cabo Oriental de Sudáfrica.

 

2. Alberga el palacio real más pequeño del país

Kew Palace

 

Tras un proyecto de restauración que duró una década, el Palacio de Kew se reabrió en 2006. Es la más pequeña de las residencias reales británicas y fue una de las escapadas preferidas de Jorge III (1760-1820).

Del mismo tamaño que una casa solariega, el palacio fue donado al pueblo por la Reina Victoria en 1837. Los ladrillos están colocados siguiendo una técnica holandesa de construcción, lo que le da el aspecto de edificio de los Países Bajos. Pasaría desapercibido en un canal de Amsterdam.

 

3. ¡Tiene su propio cuerpo de policía!

Desde hace más de 150 años, los Jardines de Kew cuentan con su propio cuerpo de policía independiente encargado de la seguridad de las instalaciones. La policía de Kew fue creada a mediados de la década de 1840. La formaban jardineros a tiempo parcial y veteranos de la guerra de Crimea.

Al principio, la Policía de Kew tenía los mismos poderes que la Policía Metropolitana. Esto significaba que se les permitía ejercer su fuerza en la mayoría de los parques de Londres, incluidos Battersea Park y Parliament Square. En 2022, la Policía de Kew contaba con 20 agentes y un vehículo.

 

4. Las sufragistas quemaron la Casa de Té

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El 20 de febrero de 1913, las sufragistas Lilian Lenton y Olive Wharry quemaron la Casa de Té de Kew Gardens en uno de los numerosos incendios provocados en la capital. Tras ser capturadas, fueron condenadas a 18 meses en la prisión de Holloway.

Durante su encarcelamiento, ambas iniciaron una huelga de hambre. Acabaron siendo liberadas al cabo de un mes.

 

5. La estación de metro tiene su propio pub

¿Sabías que la estación de Kew Gardens es la única parada de la red de metro de Londres que tiene un pub adjunto? Anteriormente llamado The Railway, el pub The Tap on the Line fue reabierto en 2013. Todavía hay una puerta cerca del bar que lleva directamente al andén uno, pero ya no está abierta al público. Los propios edificios de la estación son magníficos ejemplos de arquitectura victoriana de ferrocarril.

 

6. Encuentra aquí parte del viejo Puente de Londres

Kew Gardens

 

A finales de la década de los 60, el Puente de Londres necesitaba ser sustituido por uno más moderno, así que a un funcionario del ayuntamiento se le ocurrió la genial idea de ponerlo a la venta. En 1968, el empresario estadounidense Robert P McCaulloch compró el puente (del siglo XIX) y lo trasladó al lago Havasu, en Arizona, donde sigue hoy en día.

Pero unos 200 bloques de granito no llegaron a cruzar el Atlántico. Kew Gardens se llevó cuatro de esos bloques y los colocó en las orillas del gran lago, cerca de Sackler Crossing.

 

7. Monedas conmemorativas

Kew Gardens celebró su 250 aniversario en 2009 y, para conmemorar este acontecimiento, la Real Casa de la Moneda lanzó una moneda conmemorativa de 50 peniques. Sólo se acuñaron 210,000 monedas de Kew. Como consecuencia, su valor se disparó y llegaron a venderse por más de 100 veces su valor.

 

8. Climatización

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Descubre las 10 zonas climáticas diferentes en el Conservatorio Princesa de Gales. Desde los trópicos secos y los trópicos húmedos hasta ocho microclimas más pequeños, el conservatorio garantiza que se satisfagan las necesidades de cada conjunto de plantas.

 

9. Una gran hazaña y un extraño robo

En 1987 se descubrió en Mashyuza (Ruanda) el nenúfar más pequeño del mundo (Nymphaea thermarum) cuyas hojas solo alcanzan alrededor de un centímetro de diámetro. Los conservacionistas de Kew salvaron la planta de la extinción cultivándola partir de semillas. En 2014, uno de estos raros nenúfares fue robado del Conservatorio de la Princesa de Gales.

 

10. Una historia explosiva

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Durante la Segunda Guerra Mundial, la Gran Pagoda se convirtió en el laboratorio perfecto: se perforaron hoyos en el suelo de los diez pisos para hacer pruebas de aerodinámica con bombas en miniatura.

Alrededor de 30 explosivos de gran potencia cayeron sobre los jardines durante el Blitz. El Herbario, las Casas Templadas, la Casa de las Palmeras y la Casa de los Nenúfares sufrieron daños.

Pero tal vez el evento más desastroso para Kew Gardens fue la gran tormenta de 1987 que azotó al Reino Unido, el norte de Francia y a las islas del Canal de la Mancha con vientos huracanados y fuertes lluvias. El jardín perdió cientos de árboles, algunos muy ancianos.

La entrada a Kew Gardens está incluida en el pase turístico The London Pass, con muchas otras de las mejores atracciones, edificios históricos, museos y experiencias de Londres. ¡No te vayas de Londres sin conocer este magnífico jardín botánico!

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