Samuel Johnson, la más célebre figura literaria del siglo XVIII en Gran Bretaña, afirmó una vez que “cuando un hombre se cansa de Londres, se cansa de la vida, porque en Londres está todo lo que la vida puede ofrecer”. Es cierto que Londres es una de las ciudades más visitadas del mundo, con una lista de atracciones impresionantes que no tiene igual. El Palacio de Buckingham. El Shard. Los puentes sobre el Támesis. El Big Ben. La Catedral de San Pablo. Hyde Park. El Museo Británico. Y luego están los restaurantes, la vida nocturna, las tiendas, los teatros, los mercados... Podríamos seguir...

Pero eso no quiere decir que el resto del Reino Unido no tenga nada que ofrecer. Ni mucho menos. De hecho, si quieres conocer el verdadero carácter británico, es más fácil encontrarlo fuera de la gran metrópoli. Hay docenas de excursiones que se pueden hacer con tiempo de sobra en un solo día, desde ir a probar el tradicional fish and chips a la orilla del mar hasta conocer los antiguos balnearios romanos de la bella ciudad de Bath. He aquí nuestra selección (nada exhaustiva) de las diez mejores excursiones de un día desde Londres.

Box Hill

Stepping stones across the River Mole at Box Hill, Surrey

 

A unos 32 kilómetros al suroeste de Londres, Box Hill es una montaña y área natural gestionada por el National Trust en los North Downs, y una buena elección para disfrutar del aire fresco con unas impresionantes vistas de los campos alrededor. Hay una ruta circular de 13 km que incluye un par de pubs rurales, además de algunos vertiginosos ascensos empinados para fortalecer los cuádriceps. Los senderistas menos ambiciosos pueden dar un paseo (mucho) más corto por la cima de la colina o cruzar el río Mole por las preciosas piedras talladas que lo atraviesan. Compra comida en la cafetería para hacer un picnic más adelante y no olvides tomar una hoja de información para ver cuántas especies diferentes de mariposas puedes ver en los paseos de primavera y verano, desde tornasoladas a vanesas de los cardos.

Whitstable

Colorful beach huts line the shore in Whitstable, Kent

 

Las tradicionales ciudades costeras del norte de Kent han sido las favoritas de los londinenses desde tiempos inmemoriales. Pasa un día en Whitstable y pronto descubrirás por qué. Las cabañas playeras de colores pastel y los veteranos muelles de madera ofrecen excelentes oportunidades para hacer fotos y comer ostras autóctonas. Pasea por las estrechas callejuelas de la ciudad en busca de boutiques elegantes, antiguos salones de té y pequeñas galerías de arte. Más tarde, escoge una taberna frente al mar y disfruta de una espumosa pinta de cerveza local y de fish & chips calientes y saladas que hay que comer con los dedos. Perfecto. Otras opciones son las pequeñas ciudades de Margate y Broadstairs, igualmente encantadoras, e igual de fáciles de llegar en tren directamente desde la capital.

Bath

The Roman baths in the city of Bath, England

 

A sólo una hora y 20 minutos en tren de Londres, la ciudad de Bath tal vez no necesite presentación. Por supuesto, una visita a los antiguos baños romanos es absolutamente esencial. Pero, por desgracia, aquí no puedes darte un chapuzón. Si insistes en darte el capricho, ve directamente al Thermae Bath Spa, situado en la acertadamente llamada Hot Bath Street. Este paraíso en el tejado cuenta con una piscina natural al aire libre, rica en minerales, con vistas panorámicas de la abadía de Bath y las colinas circundantes.

El paseo señalizado Bath Skyline te llevará a esas mismas colinas en una ruta circular de nueve kilómetros a través de valles solitarios y bosques antiguos, todo ello con impresionantes vistas de la ciudad.

Palacio de Blenheim

Blenheim Palace, birthplace of Winston Churchill, in Oxfordshire

 

Una de las mejores excursiones de un día desde Londres es hacer una visita al palacio de Blenheim, una opulenta casa de campo del siglo XVIII conocida sobre todo por ser el lugar de nacimiento de Winston Churchill. Explora las estancias palaciegas y la grandiosa arquitectura barroca antes de pasear por los vastos terrenos, donde destacan el enorme laberinto, la rosaleda, el mariposario y el gran lago de Lancelot “Capability” Brown (el más célebre jardinero y paisajista del siglo XVIII). Si eres muy ambicioso, puedes completar la excursión con una visita a la cercana Oxford, donde podrás admirar la magnífica arquitectura gótica de la mítica ciudad universitaria y visitar alguno de sus excelentes museos como el Ashmolean.

Viñedos

Woman walking through a vineyard

 

Reconocemos que el vino británico no es muy famos, pero tienes que comprobar por ti mismo que no lo hacen tan mal. Hay una docena de viñedos en Surrey, Sussex y Kent, y el más cercano a Londres es Denbies Wine Estate, cerca de Dorking, que es el mayor viñedo de Inglaterra. Un trenecito te llevará a recorrer las viñas con las mejores vistas de North Downs, y después viene la importantísima sesión de cata: degusta una selección de cuatro vinos galardonados maridados con queso y embutidos en el restaurante. Los viajeros con debilidad por lo bueno pueden reservar una noche en el Vineyard Hotel. ¡Brindemos a tu salud!

El New Forest

A wild pony in the heather in the New Forest, Hampshire

 

Pueblos rurales de ensueño como Beaulieu, Brockenhurst y Burley salpican el New Forest, en Hampshire, donde los senderos por el bosque, las pintorescas casitas con tejado de paja, las abadías en ruinas, los ríos serpenteantes y las callejuelas empedradas repletas de coquetos salones de té y tiendas de regalos están a la orden del día. Saluda a los ponis salvajes autóctonos de New Forest, que deambulan libremente por este exquisito Parque Nacional. Si viajas con niños chiquitos, esta es la oportunidad de conocer a Pedro Pony, a Zoe Zebra y al resto de la pandilla en Peppa Pig World, cerca del pueblo de Ower. Se tarda unas dos horas en llegar al New Forest directamente desde Londres.

Stonehenge

The standing stones at Stonehenge on Salisbury Plain in Wiltshire

 

Reflexiona sobre cómo llegaron allí las rocas monolíticas que componen Stonehenge en una excursión de un día desde Londres. Este monumento prehistórico ha fascinado y dejado perplejos a los historiadores durante generaciones. ¿Sitio religioso? ¿Observatorio astronómico? ¿Lugar de curación? ¿Todo al mismo tiempo? En cualquier caso, es una experiencia que altera la mente, sobre todo al amanecer y al atardecer. Recomendamos ir a visitarla con un coche rentado, ya que es bastante complicado llegar hasta allí en transporte público.

Brighton

Brighton Pier at sunset

 

La playa de guijarros, las callejuelas adoquinadas, los cafés de lujo, los edificios históricos, la escena musical, el antiguo muelle de madera con sus atracciones y hoteles... La ciudad costera más notable de Sussex tiene un poco de todo para todos. Tómate un café y pasea por The Lanes, un laberinto de callecitas, callejones y plazas donde encontrarás boutiques de moda, tiendas de discos, librerías de segunda mano y mucho más. Columpia tus pies al aire sentado en el muelle mientras comes —sí, lo has adivinado— el tradicional fish & chips con abundante sal y vinagre. Contempla las impresionantes vistas de South Downs y el Canal de la Mancha desde la torre de observación i360 de British Airways. Y reta a tus amigos a un duelo de Mortal Kombat o Pac-Man en las máquinas recreativas retro del pub World's End.

Cambridge

Family punting on the River Cam in Cambridge

 

A menos de una hora de Londres en tren, la idílica ciudad medieval de Cambridge tiene muchos encantos, entre los que destacan sus docenas de edificios universitarios centenarios y la oportunidad de practicar “punting” en el río Cam. Navega perezosamente por el más tranquilo de los ríos, con un remero autorizado al timón para asegurar que no te estrelles contra los bellos sauces llorones que crecen a las orillas del Cam. Un recorrido típico incluye lugares emblemáticos de Cambridge, como las altísimas torres góticas de la capilla del King's College y el Puente de los Suspiros, favorito de Instagram.

París

Couple picnicking by the Eiffel Tower in Paris

 

Ok, vale, lo admitimos: es un poco decadente, pero escúchanos. Los madrugadores pueden tomar el tren Eurostar de las 07.01 en King's Cross St Pancras y llegar al centro de París a las 10:20 de la mañana, con lo que tendrás todo el tiempo del mundo para pasear, comer delicioso y hacer turismo antes de regresar por la noche. Aprovecha tu día al máximo con una larga y opípara comida de brasserie a base de steak tartar, caracoles y, naturalmente, una botella de champán, o cómprate una baguette recién horneada y un aromático queso francés para llevar y dirígete a los amplios prados de los Campos de Marte para disfrutar de un picnic bajo la Torre Eiffel, seguido de un romántico paseo por el Sena. ¡Parfait!

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