El Támesis está tan trenzado con la vida y la historia de Londres que no sería posible imaginar la ciudad sin el río. Desde su etimología la cosa se pone interesante: parece ser que viene de una palabra britónica que significaba “oscuro”, aunque sus aguas son más bien plateadas la mayor parte del tiempo. Cuando pasa por Oxford, se le conoce como el río Isis.

Ha sido la puerta de entrada y salida de los británicos hacia el resto del mundo, y es el río más largo de toda Inglaterra y el segundo del Reino Unido, después del Severs. En fin, nos podríamos alargar aquí tanto como el Támesis mencionando montones de fascinantes datos sobre esta gran lengua de agua que divide la ciudad y la une con el espíritu marino de los británicos, pero estamos aquí simplemente para darte algunos consejos prácticos en tu exploración fluvial cuando visites Londres.

Vista del Támesis y el London Eye de Londres

 

¿Quién maneja el servicio de barcos para pasajeros en el Támesis?

Lo maneja Uber Boats by Thames Clippers, quienes trabajan mano a mano con TfL (Transport for London), la autoridad londinense de transporte público que coordina, estudia y apoya todas las formas de moverse por la ciudad.

Por cierto, te recomendamos muchísimo que inviertas un poco de tiempo explorando la págida de TfL, pero tiene su maña. Tienes que darle a la pestaña de “more” y ahí te saldrá un montón de información súper útil para los turistas, o para las personas que vienen a vivir a la ciudad y quieren saber cómo moverse. A nosotros nos gusta especialmente caminar, y si tú eres igual, el TfL tiene muchas rutas sugeridas para que explores a golpe de calcetín.

¿De dónde salen los barcos? ¿Y adónde van?

El servicio de Uber Boat by Thames Clippers para en 24 muelles a lo largo del Támesis, entre Barking Riverside Pier, en el este, y Putney Pier, en el oeste. Los servicios funcionan desde primera hora de la mañana hasta última hora de la noche, 7 días a la semana.

Al igual que el metro, el río está dividido en zonas: Oeste, Centro y Este. Tu billete debe ser válido para todas las zonas por las que viajes. Por ejemplo, si viajas entre los embarcaderos de Embankment y North Greenwich, necesitarás un billete para las zonas Central y Este.

¿Cuánto cuesta?

River-Thames

 

Al día en el que escribimos este artículo, el boleto de un día con paradas libres en todos los embarcaderos cuesta 21 £ por adulto y 10.50 £ por niño (de 5 a 15 años) si lo compras en el muelle, y un poco menos si lo haces en línea. Pero el pase de un día en los Uber Boats by Thames River está incluido en tu London Pass. ¡Aprovéchalo!

¿Con qué frecuencia salen los barcos?

Los barcos salen de cada muelle cada 30 minutos aproximadamente.

¿A qué hora salen?

Los primeros barcos del día salen de los muelles de Putney (dirección este) y Barking (dirección oeste) alrededor de las 6:30 de la mañana, y terminan de dar servicio alrededor de las 22:30. Consulta la tabla de los horarios si quieres viajar a esas horas extrañas en las que el servicio es más que nada para los habitantes de la ciudad quienes lo usan como medio de transporte.

Si estás visitando la ciudad, solo necesitas saber que los barcos funcionan durante todo el día básicamente, con ciertos cambios los fines de semana (menos frecuencia).

¿Cuál es la duración del viaje?

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El trayecto completo desde Westminster a Greenwich dura unos 30 minutos, por ejemplo. Seis minutos menos que el mismo trayecto en metro. Pero más que el tiempo, lo que tienes que considerar cuando tomes el barco es la emoción de cruzar los puentes por debajo, y ver la cuidad desde el río. Es muy bella.

¿Cómo puedo utilizar mi London Pass para tomar el Uber Boat?

Descarga tu London Pass en tu dispositivo móvil y muéstralo en la taquilla de cualquiera de los muelles. Recibirás un billete hop-on hop-off de 24 horas llamado “River Roamer”. Las 24 horas comienzan en el momento en que recibes este billete en la taquilla.

Si obtengo un billete de ida y vuelta, ¿tengo que quedarme en el barco para el viaje de vuelta o puedo desembarcar?

No es necesario que permanezcas en el barco, por supuesto. Puedes desembarcar, explorar la zona y subir a otro barco más tarde para el viaje de vuelta. Eso sí, asegúrate de que el servicio sigue funcionando.

¿Qué puedo ver desde el barco?

Vista de Saint Paul, la catedral de Londres

 

Desde la comodidad de tu asiento podrás ver muchos de los edificios más famosos y emblemáticos de Londres, como el Parlamento, el Big Ben, la Torre de Londres, el Tower Bridge, el Shakespeare's Globe, la Tate Modern, el Cutty Sark y el Shard. Puedes usar el servicio para armar un itinerario y visitar algunos de estos lugares icónicos de Londres.

Puedes también echarte una mini-siesta —así de mullidos son los asientos.

¿Los barcos son totalmente accesibles para personas en silla de ruedas?

Todos los barcos y muelles son accesibles para sillas de ruedas y cochecitos de niños, excepto los muelles de Cadogan, London Bridge City y Wandsworth Riverside Quarter. Incluso puedes subir tu bicicleta a bordo sin coste adicional. Oh, y si por alguna razón viajas con perro, puedes traerlo también.

¿Los barcos turísticos tienen calefacción?

Sí, en todos estarás muy calentito dentro. Y si en verano la cosa se pone difícil, tienen aire acondicionado. 

¿Cómo son los barcos?

Tienen un área cubierta con grandes ventanas y asientos super cómodos, y un espacio al aire libre detrás, donde tal vez te salpique un poco el agua, pero es donde tendrás las mejores oportunidades para tomar fotos.

Son modernos, rápidos, y muy estables.  

¿Se puede comer y beber a bordo?

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Sí. Hay una cafetería a bordo de todos los barcos que ofrece bebidas frías y calientes, snacks y bocadillos, y opciones vegetarianas y veganas. ¿O qué tal un gin-tonic? Tus deseos son órdenes. Los Uber Boats también sirven bebidas alcohólicas.

 

Ahora ya tienes la información que necesitas para navegar sobre las aguas plateadas del Támesis, explora todas las otras experiencias que puedes vivir cuando vayas a Londres con tu London Pass. ¡Feliz viaje, capitán!

 

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