Découvrez l'un des sites les plus emblématiques de Londres grâce à ces faits sur la cathédrale Saint-Paul

Qu'il s'agisse de funérailles nationales ou d'installations artistiques passionnantes, la cathédrale Saint-Paul, qui allie tradition et innovation, reste un site très prisé des touristes. Voici donc quelques informations sur la cathédrale Saint-Paul, l'une des attractions phares du London Pass, pour vous aider à préparer votre visite.  

 

1. La cathédrale Saint-Paul est la quatrième église à se dresser sur le site

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, la cathédrale n’est pas la première à s’être dressée sur le terrain sur lequel elle est a été construite. En effet, le site date de l’an 604 et a vu s’établir trois églises différentes avant la version définitive que nous connaissons aujourd’hui. Cette dernière a été conçue par l’architecte Sir Christopher Wren après que la cathédrale précédente ait été détruite lors du grand incendie de Londres en 1666.

 

2. Son dôme est l'un des plus grands du monde

Rejoignant des monuments comme le Panthéon romain, la cathédrale Saint-Paul possède l'un des plus grands dômes du monde, avec une hauteur de 111 mètres. Gravissez les centaines de marches jusqu'au sommet pour admirer son architecture. N'oubliez pas de passer un peu de temps dans la célèbre Whispering Gallery en montant.

 

3. La cathédrale abrite une galerie des chuchotements

En raison de la conception spécifique du dôme de la cathédrale, le son se transmet incroyablement bien à travers la Whispering Gallery, une passerelle située à trente mètres de hauteur. Essayez-la avec un ami, vous verrez que vous pourrez discuter en chuchotant même en vous plaçant chacun d’un bout à l’autre de la galerie. Faites donc attention à ce que vous dites, tout le monde pourra vous entendre clairement !

 

St Paul's Cathedral

 

4. Martin Luther King a prononcé un sermon à la cathédrale St Paul

En 1964, Martin Luther King a été invité à prendre la parole par le chanoine John Collins. La congrégation comptait plus de trois mille personnes, toutes entassées dans la cathédrale. En plus d'être un activiste, Martin Luther King était également un pasteur baptiste et lors de son intervention, il a parlé de trois approches différentes de la vie dans un sermon, connu aujourd'hui sous le nom de « The Three Dimensions to a Complete Life ».

 

5. La collection d'art de St Paul couvre différentes périodes artistiques

En plus d'être une œuvre d'art en soi, l'église Saint-Paul abrite de nombreuses pièces magnifiques, datant de différentes époques. La sculpture de la Vierge à l'Enfant d'Henry Moore et les mosaïques victoriennes qui bordent les murs sont aussi accompagnées d'œuvres modernes. Vous retrouverez, par exemple, les croix blanches de Gerry Judah, qui donnent à réfléchir, et l'œuvre au néon de Ian Hamilton Finlay, L'étoile dans son étable de lumière.

 

6. La première personne enterrée à la cathédrale Saint-Paul

Sir Christopher Wren, l’architecte de la cathédrale, fut le premier à y être enterré. Inhumé en 1723, le prolifique architecte britannique a été enterré dans son propre chef-d'œuvre. Il fut le premier de nombreux personnages clés à avoir cet honneur. 

L'épitaphe inscrite sur sa crypte se lit comme suit : Lector, si monumentum requiris, ce qui signifie en latin « Si vous cherchez son monument, regardez autour de vous ».

 

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7. De nombreuses personnalités britanniques sont honorées dans la cathédrale

Une sépulture, un mémorial ou des funérailles à St. Paul restent encore aujourd’hui l’un des plus grands honneurs nationaux. De nombreux artistes, écrivains, hommes politiques, humanitaires et autres ont bénéficié de ce prestige. La liste comprend John Donne, Florence Nightingale, William Blake et Sir Alexander Fleming, qui ont tous des monuments commémoratifs dans la cathédrale. Les premiers ministres Winston Churchill et, plus récemment, Margaret Thatcher ont également vu leurs funérailles célébrées ici.

 

8. La cathédrale St Paul a captivé l'imagination des artistes et des cinéastes du monde entier

Aucune liste crédible de faits sur la cathédrale Saint-Paul ne serait complète sans parler de son influence dans le monde des arts. Représentée dans les œuvres d'artistes célèbres tels que Canaletto, Daubigny, Signac et Derain, la cathédrale Saint-Paul a été une source d'inspiration artistique depuis sa construction. La cathédrale a également « joué des rôles » dans plusieurs films. Lawrence d'Arabie, Harry Potter et le Prisonnier d'Azkaban, ou encore, Sherlock Holmes. Il n'y a pas de meilleure preuve qu'il s'agit d'une icône instantanément reconnaissable du patrimoine britannique.

 

St Paul's Cathedral

 

9. Les suffragettes avaient prévu de faire exploser le trône de l'évêque à Saint-Paul en 1913

Dans une tentative de sensibilisation à l'égalité des droits et au droit de vote des femmes, les suffragettes ont placé une bombe à piles sous le trône de l'évêque. Si le dénouement fut heureux pour la cathédrale, car la bombe défectueuse n’explosa pas, l’issue fut moins réjouissante pour les femmes qui attendirent jusqu’en 1918 pour obtenir le droit de vote. L’égalité dans le droit de vote quant à elle ne sera introduite qu’en 1928.
 

10. La cathédrale St Paul accueille souvent des installations artistiques éphémères

Des artistes comme Yoko Ono, Rebecca Horn, Anthony Gormley et bien d'autres ont exposé leurs œuvres dans la cathédrale Saint-Paul. D'une collaboration scientifique avec Swarovski en 2011-2012 à des cordes imitant des rayons de lumière, vous trouverez une liste des installations actuelles et précédentes sur le site de la cathédrale ici.

 

Visitez la cathédrale St Paul avec The London Pass

Maintenant que vous savez tout ce qu’il y a à savoir sur la cathédrale St Paul, pourquoi ne pas aller la découvrir par vous-même ? Avec The London Pass, vous faites des économies sur les entrées dans les meilleures attractions touristiques londoniennes comme Saint-Paul, le London Bridge et bien plus encore. Alors, réservez votre pass et direction la capitale pour un voyage mémorable !

 

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