Vous avez certainement déjà entendu parler du fameux château de Windsor, mais connaissez-vous tout ce qu’il y a à savoir sur la propriété de la famille royale d’Angleterre ? Découvrez 10 faits étonnants sur le château de Windsor, dont...

  • La raison pour laquelle les chauffeurs Deliveroo le détestent
  • Combien de visiteurs, il reçoit par an
  • Et comment son nom a changé le cours de la monarchie britannique

 

1. C'est le palais le plus longtemps habité d'Europe.

Le bâtiment original a été construit au 11e siècle, après l'invasion normande de l'Angleterre. Guillaume le Conquérant l'a construit comme une forteresse. Cependant, il est utilisé comme résidence royale depuis le règne d'Henri Ier, roi d'Angleterre, de 1100 à sa mort en 1135. C'est l'un des lieux de retraite préférés de l'ancienne monarque, la reine Elizabeth II. Mais une quarantaine d'autres monarques régnants ont utilisé le château de Windsor comme lieu de repos à proximité de Londres. Il était particulièrement apprécié d'Elizabeth I. Henri VIII l'utilisait comme un gigantesque dôme de plaisir, où il aimait tirer, danser, lutter et jouer au tennis.

 

2. Il a pris feu en 1992

Le château de Windsor a subi de graves incendies à plusieurs reprises au cours de ses 1000 ans d'histoire. Mais le plus récent (et le plus dévastateur) s'est produit il n'y a pas si longtemps, en novembre 1992. Une partie du château était en cours de rénovation et c'est dans cette zone que l'incendie s'est déclaré. On pense qu'un rideau était trop près d'un projecteur de construction et s'est enflammé. Le feu s'est rapidement propagé et 200 pompiers sont arrivés pour aider à maîtriser les flammes. 

Heureusement, en raison des travaux de rénovation, de nombreuses pièces adjacentes avaient été vidées de leurs œuvres d'art, meubles et autres trésors historiques. Cependant, en 15 heures, le feu a brûlé une grande partie du quartier supérieur, détruisant neuf salles d'apparat et endommageant gravement une centaine d'autres. Les travaux de restauration ont coûté environ 67 millions de livres sterling. La question de savoir qui devait payer les réparations était complexe et faisait l'objet d'un débat acharné. Finalement, il a été décidé qu'une grande partie des travaux serait financée par l'ouverture de Buckingham Palace au public à certaines périodes de l'année.

 

3. Le château de Windsor possède une fantastique collection d'art

C'est une bonne chose que les salles aient été vidées pendant les rénovations, sinon le pays aurait perdu une fantastique collection d'œuvres d'art. L'un des points forts de toute visite au château de Windsor est de pouvoir découvrir la fabuleuse collection d'art exposée. Les chefs-d'œuvre de Rubens, Michel-Ange, Van Dyck et Rembrandt peuvent tous être admirés lors d'une visite des nombreuses et luxueuses salles d'apparat, halls et galeries qui composent le château de Windsor.

 

4. Le château possède 300 cheminées

Oui, et c'est le travail d'un seul homme de s'en occuper. Le forgeron de la Reine ou du Roi (qui est peut-être la seule personne à porter ce titre impressionnant) est chargé de nettoyer et d'allumer les 300 feux du château de Windsor. Il fait ce travail depuis des décennies, ayant pris la relève de son père en 1984. Il s'agit d'un travail important, qui doit être effectué avec un niveau de soin et d'attention digne d'une reine, et qui n'a donc pas encore été sous-traité.

 

5. ....et près de 400 horloges

Là encore, c'est le travail d'un seul homme de s'occuper de toutes ces horloges. Le conservateur horloger du château est chargé de l'entretien de tous les garde-temps historiques. Nombre d'entre eux sont dotés de mécanismes obsolètes et très complexes, ce qui exige beaucoup de compétences pour les maintenir en état de marche. Les deux week-ends les plus chargés de l'année sont ceux du changement d'heure. Il lui faut environ 16 heures pour les avancer toutes d'une heure au printemps. Mais reculer les horloges prend encore plus de temps. En effet, le restaurateur doit les remonter de 11 ou de 23 heures, au lieu de les avancer d'une seule heure. Malgré sa taille, le château est contenu dans un seul fuseau horaire, ce qui facilite un peu les choses.

 

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6. Sa cuisine est la plus ancienne du pays

La plus ancienne en activité, bien sûr. Elle nourrit les rois et les reines d'Angleterre et de Grande-Bretagne depuis des siècles et représente un travail énorme, surtout lorsque le château organise un dîner d'État. Et le sens de la pompe et de la cérémonie ne facilite pas la tâche du personnel de cuisine : par exemple, chaque petite motte de beurre doit être roulée à la main et estampillée de la couronne royale. Pour que tout le service se déroule efficacement, les horloges de la cuisine sont réglées (par un seul homme, comme nous le savons maintenant) à cinq minutes d'avance.

 

7. Il y a aussi une relève de la garde au château de Windsor.

Tout comme l'autre résidence principale du roi, Buckingham Palace, le château de Windsor connaît une relève de la garde. Il s'agit d'une cérémonie qui signifie qu'un nouveau groupe de soldats devient responsable de la garde du palais. La relève de la garde a généralement lieu à 11 heures chaque jour. Essayez de planifier votre visite pour assister à cet événement militaire emblématique.

 

8. Le château de Windsor attire plus d'un million de visiteurs chaque année

Vous pourriez être l'un d'entre eux, car l'entrée au château est incluse dans votre London Pass. Son visiteur le plus célèbre (jusqu'à ce que vous vous présentiez, bien sûr) est Sa Majesté la reine Elizabeth II, qui avait une longue affection pour le château. Elle était également admise gratuitement. Parce qu’elle a été assez avisée pour acheter un London Pass. C'était sa résidence secondaire préférée. Elle aurait pu vivre à peu près partout où elle le voulait... alors vous vous doutez que le château doit être sacrément bien.

 

9. La famille royale tire son nom de famille du château

La famille royale actuelle est d'origine allemande, et son nom était auparavant Saxe-Cobourg et Gotha. Pendant la Première Guerre mondiale, George V a changé le nom de la maison royale, en raison du sentiment public anti-allemand et du fait que le nom soulignait la lignée allemande de la famille. Le nom de la famille a donc été changé en Windsor et l'est resté jusqu'à ce jour. Beaucoup pensent que le château porte le nom de la famille, mais ce n'est pas le cas. Fait inhabituel dans le monde des noms royaux, c'est le bâtiment qui a donné son nom à la famille royale, et non l'inverse. Ils portent donc le nom de leur château préféré. 

 

10. L'allée du château de Windsor est très, très longue.

La porte d'entrée du château de Windsor est située à 3,2 km des grilles du château. C'est un long chemin à parcourir avant d'entrer. Apparemment, la famille royale doit rencontrer tous les chauffeurs Deliveroo aux portes de l'allée. 

 

Vous l’aurez compris, le château de Windsor possède une histoire tout à fait exceptionnelle. Si vous avez envie d’aller plus loin et pourquoi pas de vous imaginer faire partie de la royauté le temps d’une visite, rendez-vous au château de Windsor avec votre London Pass !

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