Découvrez quelques-uns des faits étonnants concernant les personnes enterrées dans l'abbaye de Westminster.

Bien que l'abbaye de Westminster soit davantage associée aux mariages et aux couronnements royaux, la cathédrale la plus emblématique du pays est également le lieu de repos final de milliers de personnes influentes, des monarques et consorts aux poètes, scientifiques et politiciens.

Découvrez l'histoire en visitant certaines des tombes les plus célèbres de l'abbaye de Westminster. Mais avant de partir, découvrez qui est enterré ici même. Des rois aux soldats anonymes, la liste comprend :

  • Édouard le Confesseur
  • Anne de Clèves
  • Sir Isaac Newton
  • Et plus encore...

 

Édouard le Confesseur

Édouard le Confesseur est l'un des derniers rois anglo-saxons d'Angleterre responsable de la construction de l'abbaye de Westminster, sous son règne de 1042 à 1066. Après une enfance turbulente pendant laquelle l'Angleterre était la cible de raids et d'invasions vikings, Édouard a passé 25 ans en exil. En 1042 il est enfin reconnu roi et revient sur sa terre natale. Il fut le premier Anglo-Saxon et le seul roi d'Angleterre à être canonisé, en 1161. D’Édouard le Confesseur jusqu'à George II, la plupart des rois et reines ont été enterrés à l'abbaye de Westminster.

 

Édouard V

Bien qu'il ait été nommé roi d'Angleterre à la mort de son père, Édouard V, alors qu'il n'était âgé que de 12 ans, n'a pas été couronné et n'a régné que 86 jours avant que son oncle Richard III ne s'empare du trône et ne l'envoie, ainsi que son frère, à la Tour de Londres. Ils resteront à jamais dans les mémoires comme « les princes de la Tour » après avoir disparu en 1483. Leur sort reste inconnu, mais on pense généralement qu'ils ont été assassinés sur ordre de Richard III.

En 1674, des ossements d'enfants ont été découverts dans un escalier de la Tour et le roi Charles II les a placés dans l'abbaye de Westminster, mais il n'a jamais été prouvé que ces os appartenaient aux princes.

 

Anne de Clèves

Malheureuse quatrième épouse d'Henri VIII, Anne de Clèves et Henri n'ont été mariés que pendant 6 mois avant que le mariage ne soit annulé. Originaire de Düsseldorf, elle a été amenée en Angleterre pour le mariage en 1540, mais Henry n'a pas été séduit par elle. Après l'annulation du mariage, elle a été surnommée « la sœur bien-aimée du roi » et a survécu à toutes les autres épouses d'Henri VIII, mourant en 1557. Elle est la seule épouse d'Henri VIII à être enterrée dans l'abbaye.

 

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Elizabeth Iᵉʳ

Elizabeth Iᵉʳ, fille d’Henry VIII et d’Anne Boleyn, est l’une des personnes les plus connues à être enterrées dans l’abbaye de Westminster. Son règne, connu sous le nom d'ère élisabéthaine, est célèbre pour avoir été l'âge d'or de la poésie, du théâtre et de la musique, ainsi que pour l'exploration et la colonisation du nouveau monde. Des dramaturges tels que Shakespeare et Christopher Marlowe ont mené la charge créative et des explorateurs tels que Francis Drake et Walter Raleigh ont navigué sur les mers. Elle ne s'est jamais mariée et n'a jamais eu d'enfants. Morte en 1603 après 44 ans de règne, elle partage sa tombe avec sa demi-sœur Marie Iᵉʳ.

 

Sir Isaac Newton

Considéré comme l'un des scientifiques les plus influents de tous les temps, Sir Isaac Newton était un physicien et un mathématicien connu pour ses travaux sur les lois du mouvement, la gravitation, la mécanique classique, le calcul, le mouvement planétaire, l'optique, etc. Il a notamment été nommé président de la Royal Society et a été fait chevalier par la reine Anne en 1705. Il est mort dans son sommeil en 1727.

 

Sir Charles Barry

Vous seriez excusé de ne pas connaître cet homme, architecte anglais du 19e siècle, Sir Charles Barry est surtout connu pour la reconstruction du Palais de Westminster (Chambres du Parlement). Vous verrez également son travail à Trafalgar Square et au château de Highclere, qui a servi de lieu de tournage à la série télévisée Downton Abbey.

 

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Charles Darwin

Naturaliste et géologue, Darwin est probablement plus connu pour sa contribution à la science de l'évolution et la publication de « L’Origine des espèces » où il a introduit le processus de sélection naturelle.

 

David Livingstone

Connu surtout pour son exploration de l'Afrique et sa rencontre tristement célèbre avec Henry Morton Stanley, David Livingstone était un explorateur, un missionnaire et l'une des personnalités les plus prolifiques de la Grande-Bretagne victorienne. Issu d'un milieu ouvrier, il a non seulement découvert les sources du Nil, mais a également mené une croisade pour l'abolition de l'esclavage. Il est mort en 1873, en Zambie, où son cœur est enterré.

 

Charles Dickens

L'un des plus célèbres écrivains anglais avec des livres tels que « Un conte de Noël », « David Copperfield », « Les Grandes Espérances », « Oliver Twist » et « Un conte de deux villes », Charles Dickens est synonyme de l'ère victorienne. Au cours de sa vie, il a écrit des romans, des nouvelles, des histoires courtes, des articles, a donné des conférences et a fait campagne pour l'éducation et les droits des enfants.

 

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Dr. Samuel Johnson

Surtout connu pour son « A Dictionary of the English Language » publié en 1755 après 9 ans de travail, le Dr Samuel Johnson était l'un des écrivains les plus influents du 18e siècle. Son livre était considéré comme le dictionnaire britannique prédominant jusqu'à l'introduction du « Oxford English Dictionary » 150 ans plus tard.

 

Geoffrey Chaucer

C'est vrai, le père de la littérature anglaise a été le premier poète à être enterré dans l'abbaye de Westminster, dans ce qu'on appelle aujourd'hui le Poet's Corner, ou coin des poètes. Tous ceux qui ont étudié la littérature anglaise à l'école secondaire et au-delà connaissent son utilisation du verbe anglais dans des œuvres telles que « Le livre de la duchesse », « La légende des bonnes femmes » et, surtout, « Les contes de Canterbury ».

 

Rudyard Kipling

Une autre icône littéraire enterrée dans le Poet's Corner est l'auteur des « Livres de la jungle », Rudyard Kipling. Né en Inde britannique, Rudyard est l'un des principaux innovateurs en matière de nouvelles et ses livres pour enfants sont encore aujourd'hui des classiques, avec des titres bien connus comme « Histoires comme ça ».

 

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Laurence Olivier

Peut-être l'un des acteurs les plus célèbres au monde, Laurence Olivier a dominé la scène britannique du milieu du 20e siècle et a joué plus de 50 rôles au cinéma. Il a travaillé en étroite collaboration avec Noel Coward et Ralph Richardson. Il a été codirecteur du théâtre Old Vic. Il a dirigé et joué aux côtés de Marilyn Monroe dans Le Prince et la Danseuse et a été marié à l'actrice Vivien Leigh pendant 20 ans.

Au cours de sa vie, il a reçu un titre de chevalier, une pairie à vie et l'Ordre du mérite, ainsi que de nombreux prix d'interprétation, dont quatre Oscars. Le plus grand auditorium du National Theatre a été nommé en son honneur et il est célébré chaque année par les Laurence Olivier Awards. Une véritable légende du cinéma.

 

Aphra Behn

Virginia Woolf a écrit un jour : « Toutes les femmes devraient laisser des fleurs tomber sur la tombe d'Aphra Behn... dans l'abbaye de Westminster... c'est elle qui leur a donné le droit de dire ce qu'elles pensent ». Vous n'avez peut-être jamais entendu parler d'elle, mais Aphra était une dramaturge, poète et traductrice britannique du 17e siècle. Elle a été l'une des premières femmes anglaises à gagner sa vie en écrivant et est devenue un modèle féminin en brisant les barrières culturelles. Et ce n'est pas tout, elle a également été employée par Charles II en tant qu’espionne !

 

Le guerrier inconnu

La sépulture d'un soldat britannique non identifié tué pendant la Première Guerre mondiale est le premier exemple de tombe du soldat inconnu. Il représente les milliers d'individus qui sont morts pendant la guerre. Six corps ont été exhumés de divers champs de bataille. Ils ont été placés dans des cercueils non marqués avant que l'un d'entre eux ne soit sélectionné pour être enterré dans l'abbaye de Westminster. Bien qu'il y ait de nombreuses tombes dans les étages de l'église, celle-ci est la seule sur laquelle vous n'êtes pas autorisé à marcher.


L'abbaye de Westminster compte des milliers de tombes et de monuments commémoratifs. Vous pourriez facilement passer une heure ou deux à découvrir les noms célèbres et à apprendre leurs histoires incroyables. Alors, qu'attendez-vous ?

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