Charlotte Tricoire

Visiter Londres en 4 jours : itinéraire

La prolifération du nombre d'attractions incontournables de Londres fait que même les Londoniens de longue date peuvent avouer (à voix basse) n'avoir jamais pénétré dans le British Museum ou escaladé The Shard. Imaginez donc ce que doit ressentir le visiteur qui découvre Londres pour la première fois, submergé par des visions de Beefeaters, de cabines téléphoniques rouges et de palais majestueux.

Quatre jours, c'est le temps qu'il faut pour se faire une idée de Londres et s'imprégner de son histoire et de sa culture. Nous avons élaboré une suggestion d'itinéraire qui, bien qu'il manque inévitablement quelques grands noms, comprend néanmoins la plupart des monuments les plus connus de la ville. Plongez dans notre guide pour visiter Londres en 4 jours et découvrez entre autres :

  • L'abbaye de Westminster
  • Big Ben
  • Le palais de Buckingham
  • Le British Museum
  • La Tour de Londres
  • Brick Lane
  • La cathédrale Saint-Paul
  • Le Globe de Shakespeare
  • The Shard
  • Le London Eye

Jour 1 à Londres : Le centre historique de Londres

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Il n'y a pas de meilleure façon de commencer un voyage de 4 jours à Londres qu'en sortant de la station de Westminster pour être accueilli par le magistral Big Ben, qui se dresse fièrement entre Parliament Square et Old Father Thames. C'est également là que se trouvent les Chambres du Parlement et, peut-être le plus grand monument de Londres, l'abbaye de Westminster, un chef-d'œuvre gothique qui respire l'histoire. Explorez ses vastes salles feutrées sous des plafonds voûtés spectaculaires, des vitraux kaléidoscopiques et les tombes de sommités littéraires telles que Shakespeare, Chaucer et Dickens.

Prenez le temps de vous imprégner de tout cela avant de vous rendre au coin de la rue à Buckingham Palace. Pensez à y être pour la relève de la garde à 11 heures, puis, alors que la foule se disperse, revenez le long du Mall jusqu'à Trafalgar Square. Admirez la colonne Nelson et ses redoutables lions de pierre, et faites un saut à la National Gallery (gratuite !) pour découvrir le meilleur de l'art européen à travers les âges, de Vinci à Turner.

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Après un déjeuner tardif dans le quartier animé de Soho (croyez-nous, vous n'aurez que l'embarras du choix !), faites un saut au British Museum, tout proche. La pierre de Rosette, les marbres d'Elgin et une statue de l'île de Pâques figurent parmi les pièces maîtresses de sa collection de plus de huit millions d'objets anciens.

Si vous n'avez pas encore fait le plein de culture, vous pouvez même assister à un spectacle en soirée dans le légendaire quartier des théâtres du West End de Londres. Parmi les classiques joués sur l'étincelante avenue Shaftesbury, citons La Souricière d'Agatha Christie (jouée depuis plus de 70 ans), Les Misérables et Le Fantôme de l'Opéra.

Jour 2 à Londres : Cap sur l'Est de Londres

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La galerie photo de votre téléphone va passer à la vitesse supérieure aujourd'hui, car nous nous dirigeons vers l'est, en amont de la rivière, au cœur de la ville de Londres. La première étape de la journée est la cathédrale Saint-Paul. Cette icône de l'horizon londonien est née des cendres du grand incendie de Londres, a survécu à deux guerres mondiales et a présidé à d'innombrables mariages royaux, funérailles d'État et autres événements nationaux. Il est donc juste de dire que vous sentirez le poids de toute cette histoire lorsque vous pénétrerez à l'intérieur et que vous admirerez le grand orgue du XVIIe siècle, l'immense autel doré et la crypte caverneuse.

Un peu plus à l'est, la Tour de Londres a servi de forteresse, de palais, de prison et de zoo au cours des quelque 1 000 ans qui se sont écoulés depuis sa construction. C'est là que deux des épouses d'Henri VIII ont été décapitées (Anne Boleyn et Catherine Howard, puisque vous posez la question) et que les enfants d'Édouard IV (connus sous le nom de Princes de la Tour) ont disparu sans laisser de traces en 1483. Les visiteurs peuvent explorer le domaine et les donjons du château, saluer les Yeoman Warders (alias Beefeaters) élégamment vêtus et jeter un coup d'œil aux collections des joyaux de la Couronne.

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Et maintenant, quelque chose de complètement différent. Brick Lane est l'une des rues les plus colorées de Londres. Et nous voulons dire cela littéralement : des œuvres d'art vibrantes ornent à peu près toutes les surfaces disponibles ici. Promenez-vous le long de cette longue artère emblématique, en vous arrêtant pour photographier les œuvres d'art omniprésentes et pour faire du shopping dans les boutiques branchées et les marchés aux puces qui regorgent de vêtements rétro, de disques vinyles vintage et bien d'autres choses encore. Brick Lane est également un haut lieu de la gastronomie, alors ne manquez pas l'occasion de vous ravitailler en bagels et en currys bangladais, parmi les meilleurs d'Angleterre.

Jour 3 à Londres : Un peu de saveur locale

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Londres est en fait une série de petits villages qui se sont fondus les uns dans les autres pendant des centaines d'années pour devenir la méga-métropole que nous connaissons et aimons aujourd'hui. C'est pourquoi ses nombreux quartiers, Notting Hill, Greenwich et Covent Garden, par exemple, ont une saveur locale si distincte et unique. Passez votre troisième jour à Londres à faire connaissance avec l'un d'entre eux. Pour la diversité des attractions, nous misons sur Notting Hill ou Greenwich, deux quartiers très différents, mais tout aussi séduisants, situés de part et d'autre de la ville.

Notting Hill

Choisissez Notting Hill si la culture des cafés décontractés et le shopping haut de gamme sont votre tasse de thé. La proximité d'attractions telles que le palais de Kensington à Hyde Park est également un atout. Mais, c'est pour Portobello Road, le premier (et le plus photogénique) marché de bric-à-brac de Londres, que la plupart des visiteurs viennent. Suivez les foules le long des maisons aux couleurs de bonbons jusqu'aux étals bourdonnants du marché, qui vont des bibelots souvenirs en plastique à l'argenterie ancienne hors de prix. Ensuite, flânez vers le nord jusqu'à Little Venice, sur le Regent's Canal tout proche, un endroit idéal pour se détendre (et contempler le butin de votre escapade) avec un café et une pâtisserie, tandis que les péniches passent paisiblement.

Greenwich

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Greenwich a une ambiance de village similaire, avec des magasins indépendants et de jolis cafés à foison, ainsi qu'un excellent marché couvert où l'on trouve de l'artisanat local et de la street food alléchante. Et ce n'est pas tout : le parc de Greenwich offre de superbes vues, et le Cutty Sark, l'Observatoire royal et le Musée national de la marine sont autant d'attractions historiques à y découvrir. Arrivez par le fleuve, le tram, le train ou, si vous avez envie de quelque chose d'un peu différent, prenez le Docklands Light Railway (sans conducteur) jusqu'à l'île de Dogs et débarquez (sans mauvais jeu de mots) à Island Gardens. De là, vous pourrez vous promener jusqu'à Greenwich en empruntant le tunnel piétonnier, une impressionnante prouesse technique du début du XXe siècle qui enjambe la Tamise à 15 mètres sous la surface, émergeant en clignotant à la lumière du jour juste devant le majestueux Cutty Sark.

Jour 4 à Londres : La rive sud

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La rive sud de la Tamise abrite une multitude de richesses. Commencez votre journée par un petit-déjeuner dans le très animé Borough Market, rempli d'étals de charcuterie, de marchands de fruits et de l'irrésistible arôme de bacon grésillant et de café fraîchement infusé. Après avoir fait le plein d'énergie, montez au sommet de The Shard, juste de l'autre côté de la rue, pour profiter de l'une des plus belles vues de Londres. Ensuite, commencez votre marche épique le long de la rivière jusqu'au London Eye.

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En chemin, vous passerez devant l'imposante cathédrale de Southwark, le plus ancien édifice gothique de Londres. Puis, dans l'ordre, une réplique minutieusement réalisée du galion Golden Hinde de Sir Francis Drake, l'effroyable musée de la prison de Clink, le théâtre Globe de Shakespeare et la galerie d'art Tate Modern. Les amateurs d'architecture et les rats de bibliothèque seront ravis par le Shakespeare's Globe, une réplique amoureusement reconstruite de la salle de théâtre londonienne du XVIIe siècle. De son côté, l'ancienne centrale électrique qui abrite la Tate Modern est une œuvre d'art au même titre que son contenu, sa façade en briques rouges et sa cheminée vertigineuse étant une manne pour les accros de l'IG. À l'intérieur, vous pourrez admirer des chefs-d'œuvre modernes de Pollock, Picasso, Rothko, Klee, Warhol, Lichtenstein, Monet et bien d'autres encore. Ne manquez pas la vue sur la cathédrale Saint-Paul, digne d'une galerie d'art, depuis le pont d'observation du 10e étage.

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Poursuivez votre route vers le London Eye, en passant par le centre culturel animé qu'est le Southbank Centre. C'est un complexe artistique brutaliste qui comprend pas moins de trois grandes salles de spectacle, dont l'emblématique Royal Festival Hall et la Hayward Gallery. Prenez un verre sur la terrasse fluviale ou assistez à un spectacle, puis continuez jusqu'au London Eye. La plus grande roue d'observation en porte-à-faux d'Europe s'élève à 135 mètres au-dessus de la rive sud de la Tamise, et son trajet de 30 minutes, qui donne la chair de poule, offre une vue plongeante sur certains des monuments les plus emblématiques de Londres, à apprécier de préférence au coucher du soleil.

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