Charlotte Tricoire

Attractions dans l'est de Londres

L'est de Londres peut se targuer d'être le quartier le plus cool de la ville, grâce à sa prolifération d'art urbain, de galeries avant-gardistes, de marchés animés, de cuisine de rue internationale, de bars à cocktails et bars clandestins plus branchés les uns que les autres.

C'est également là que vous trouverez des lieux d'intérêt tels que le parc olympique Queen Elizabeth, les zones humides de Walthamstow et les ruelles hantées de Whitechapel, qui ont conservé le meilleur de leur caractère victorien. Venez vous promener avec nous pour découvrir quelques-unes des plus belles attractions de l'est de Londres…

Brick Lane à East London

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Malgré les tentatives d'embourgeoisement du quartier, les influences bangladaises et juives continuent de dominer le long de Brick Lane. Vous aurez du mal à trouver un meilleur curry ou un meilleur bagel ailleurs à Londres, et c'est une raison suffisante pour visiter ce kaléidoscope de cultures, à notre humble avis. Mais il y a bien plus à voir et à faire le long de ces pavés emblématiques.

Nous parlons ici de marchés aux puces qui regorgent de vêtements rétro et de vinyles vintage, de supermarchés débordant de fruits et d'épices exotiques, de minuscules magasins d'antiquités et de boutiques indépendantes, ainsi que de certaines des plus belles œuvres d'art de rue de ce côté-ci de New York. Il y a même un bowling. En d'autres termes, il y en a pour tous les goûts.

East London : ArcelorMittal Orbit

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La plus grande œuvre d'art public de Grande-Bretagne, un mastodonte tourbillonnant conçu par l'artiste Anish Kapoor, lauréat du prix Turner, et l'ingénieur Cecil Balmond, l'ArcelorMittal Orbit est la pièce maîtresse du parc olympique Reine Élisabeth de Stratford. Montez sur les plates-formes d'observation situées à 80 mètres de hauteur pour admirer les pistes olympiques où des records ont été établis et battus lors des Jeux de 2012.

Et ce n'est pas tout : vous pouvez également voir de là-haut de nombreux autres monuments londoniens, notamment The Shard, Big Ben et la 02 Arena. Les amateurs de sensations fortes qui souhaitent emprunter le chemin le plus rapide pour redescendre sur la terre ferme peuvent emprunter le plus long et le plus haut toboggan du monde. C'est un monstre épique de 12 boucles conçu par l'artiste allemand Carsten Höller, qui s'enroule et se déroule pour 40 secondes de pur plaisir. Ou de terreur, selon ce qui vous plaît.

Maison de Dennis Severs

Nichée dans une petite rue tranquille à deux pas du marché de Spitalfields, la maison de Dennis Severs est un retour envoûtant à une époque révolue, le genre de bizarrerie hors du temps que l'on ne trouve que dans l'est de Londres. Entrez dans cette maison de ville géorgienne, où Severs a passé les 20 dernières années de sa vie à recréer minutieusement la vie au XVIIIe siècle d'une famille huguenote fictive.

Préservée depuis sa mort en 2000, la maison est en fait un décor de théâtre qui vit au rythme des décors d'époque et des meubles vendus sur les étals des marchés. C'est peut-être à Noël qu'elle est la plus évocatrice, lorsque les pièces sont parées de bougies, d'arbres et de décorations festives. Le Guardian l'a qualifié de « roman historique tridimensionnel écrit en briques à la lumière des bougies », tandis que Severs lui-même l'a décrit, plus prosaïquement, comme une « machine à remonter le temps ».

Marché aux fleurs de Columbia Road

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Niché entre Shoreditch et Bethnal Green, Columbia Road est un endroit assez coloré à visiter à tout moment. Vous y trouverez des charcuteries et des boulangeries indépendantes, de minuscules galeries d'art et des boutiques branchées où la recherche de vêtements vintage et de disques rétro est pratiquement un mode de vie.

Mais c'est le dimanche qu'elle s'illustre vraiment en technicolor, car c'est à ce moment-là que prend vie le merveilleux marché aux fleurs de Columbia Road. On y vend de tout, des plantes à massif à £1 aux bananiers de trois mètres de haut, en passant par toutes les plantes possibles et imaginables entre les deux. Venez pour les couleurs, restez pour les doux parfums et la fraîcheur du dimanche matin.

ABBA Voyage

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ABBA Voyage est une extravagance musicale qui se déroule dans l'ABBA Arena (construite à cet effet, rien de moins) au Queen Elizabeth Olympic Park. Utilisant quatre avatars des membres originaux du groupe tels qu'ils apparaissaient à leur apogée en 1979 - costumes de velours aux ourlets de pantalons évasés, kaftans flottants et costumes à paillettes aux couleurs vives - le spectacle emmène les fans dans un voyage musical. Avec un groupe live qui reprend les tubes emblématiques tels que Voulez-Vous, The Winner Takes It All et, bien sûr, Dancing Queen. Ne manquez pas les tenues néon « ABBAtron » de l'ère spatiale. Un look fort, quelle que soit l'époque.

Wetlands de Walthamstow

La plus grande zone humide urbaine d'Europe se trouve à quelques pas de la station Tottenham Hale sur la ligne Victoria. Ce site impressionnant de plus de 200 hectares comprend 10 réservoirs et une multitude d'oiseaux et d'insectes colorés. Un programme chargé de conférences, de promenades, de visites et d'activités pour enfants permet de découvrir certains des habitants les plus intéressants de la réserve.

Rencontrez des oiseaux nicheurs comme le héron cendré, le fuligule morillon et l'aigrette garzette, des oiseaux aquatiques hivernants comme la bernache cravant et le canard chipeau, ainsi que des martins-pêcheurs et des faucons pèlerins qui se déplacent en piqué et en plongée pour trouver leur repas. Selon la saison, vous pourrez également apercevoir des libellules, des papillons, des chauves-souris et des amphibiens.

Galerie Whitechapel

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Nichée dans la Whitechapel High Street, cette merveilleuse galerie séduit tranquillement les visiteurs depuis plus d'un siècle, grâce à ses expositions variées (et toujours changeantes) de chefs-d'œuvre modernes et contemporains. La galerie a même exposé Guernica de Picasso, l'une des plus puissantes déclarations anti-guerre jamais réalisées sur toile, en 1938. Entrez à l'intérieur pour assister à des expositions et des installations gratuites qui ne manqueront pas de vous ouvrir l'esprit.

Parc Victoria

Victoria Park (ou Vicky Park, comme l'appellent les habitants) est peut-être l'espace vert le plus apprécié de l'est de Londres. Il regorge de sentiers de promenade, d'aires de jeux, de cafés et de monuments intéressants. Ne manquez pas la fontaine classée Grade II, conçue par Henry Darbyshire, et les célèbres statues des Chiens d'Alcibiade. Gardez l'œil ouvert et vous pourriez même apercevoir quelques alcôves en pierre du pont de Londres original, cachées dans le coin nord-est du parc ! Il y a un marché alimentaire sympa avec de la musique live tous les dimanches et l'aire de jeux du V&A est une aubaine pour tous les parents d'enfants en bas âge pleins d'énergie. Revenez en été pour assister à toute une série de spectacles, dont de grands festivals de musique tels que All Points East.

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