Casas de colores en Portobello. Qué ver en el oeste de Londres.
María Barrasa

Qué ver en West London

Ah, el oeste de Londres. Una zona tan genial que los Pet Shop Boys escribieron una canción sobre su vida nocturna y sus luces de neón. Tan disputado que incluso la gente del barrio de toda la vida discute sobre dónde empieza y dónde acaba realmente. Hay quien dice que West London es pretencioso y distante; y quien sostiene que, de hecho, West London es el barrio más cool y relajado de la ciudad.

Sea como sea, casi todo el mundo está de acuerdo en que las atracciones del oeste de Londres se encuentran entre las mejores de la ciudad. Por eso, te hemos preparado una guía con las 10 visitas obligadas en el barrio. Prepárate para descubrir teatros históricos, grandes almacenes de lujo, suntuosos palacios y algunas de las mejores zonas verdes de Londres. ¡Vamos allá!

1. West End

Teatro del West End de Londres. Las mejores atracciones del oeste de Londres.

El West End londinense es uno de los mejores distritos teatrales del planeta. Justo al sur del Soho, la emblemática Shaftesbury Avenue serpentea desde Piccadilly Circus hasta Cambridge Circus y cuenta con varios teatros a su alrededor. Disfruta de una velada de entretenimiento en teatros históricos como el Apollo, el Lyric, el Gielgud y el Palace. La programación cuenta con grandes éxitos de todos los tiempos como Los Miserables y El Fantasma de la Ópera, y con superventas más recientes como Wicked, Matilda y Harry Potter y el legado maldito.

O, si lo prefieres, podrás ver el espectáculo que más tiempo lleva en cartel interrumpidamente en Londres. ¡La eterna novela policíaca de Agatha Christie, La Ratonera, lleva representándose en el Teatro St. Martin durante más de setenta años!

2. Museos de South Kensington

Museo de Historia Natural de Londres. Las mejores atracciones de West London.

Los "tres grandes" de South Kensington tienen maravillas suficientes como para mantenerte con la boca abierta durante horas, incluso si los museos no son precisamente lo tuyo. ¿Y cuáles son esos famosos tres, si puede saberse?, te estarás preguntando. Nos referimos al Museo de Historia Natural, donde recorrerás la historia de nuestro planeta a lo largo de los milenios gracias a fósiles de gigantes marinos, esqueletos de dinosaurios y fascinantes meteoritos. Todo ello expuesto en el interior de una auténtica joya arquitectónica que, incluso vacía, merecería una visita.

Justo al lado, en Exhibition Road, se encuentra el Museo de la Ciencia, donde podrás asombrarte con las maravillas y los descubrimientos de la tecnología moderna, como el módulo de mando del Apolo 10, por ejemplo. Si lo que te interesa es la historia del arte, el diseño y la moda, solo tienes que cruzar la calle y disfrutar de la fascinante colección del Victoria and Albert Museum, conocido cariñosamente como V&A.

3. Hyde Park

Winter Wonderland, Hyde Park, Londres. Lo mejor de West London.

Hyde Park, el parque más famoso de Londres, es una buena opción para hacer un picnic o dar un agradable paseo. Hay mucho por descubrir en sus más de 140 hectáreas. Puedes visitar la Princess Diana Memorial Fountain, una fuente construida en honor a la Lady Di, o disfrutar del arte contemporáneo más vanguardista en las Serpentine Galleries, a ambos lados del lago Serpentine.

También puedes pasear por los cuidados jardines del Palacio de Kensington, en el extremo oeste del parque, donde es muy probable que te topes con las simpáticas y nada tímidas ardillas de Hyde Park.

Si visitas el parque entre los meses de noviembre y enero, acércate a la esquina suroeste para explorar el famoso despliegue de Winter Wonderland, con sus emocionantes atracciones, sus puestos de artesanía y su festivo aroma a vino caliente y castañas asadas.

4. Grandes almacenes Harrods

Afternoon tea en Harrods, Londres. Cosas que hacer en West London.

Harrods, en el ostentoso Knightsbridge, no son solo unos grandes almacenes, sino una popular atracción turística londinense. Recorre el opulento edificio y disfruta del esplendor ornamental del barroco eduardiano. Eso sí, ten en cuenta que lo más probable es que tengas que conformarte con mirar, porque los precios no son precisamente para todas las economías. 

Si quieres darte un capricho típicamente inglés, sube a los lujosos salones de té de la planta superior y tómate un té inglés tradicional, con sándwiches de pepino, scones y Earl Grey... Por el "módico" precio de 70 libras por persona. Y por supuesto, ¡no te olvides de levantar el meñique al darle el sorbito al té!

5. Kew Gardens

Kew Gardens, West London. Cosas que ver en el oeste de Londres.

No hay atracción más relajante en el oeste de Londres que el Jardín Botánico Real de Kew Gardens, donde podrás disfrutar de un auténtico arco iris de flores silvestres y de apacibles senderos entre altísimos árboles. Admira exóticas plantas tropicales y especies en peligro de extinción en imponentes invernaderos victorianos; recorre los hermosos parterres del Great Broad Walk, y disfruta del Treetop Walkway con toda la familia.

¿Te gustan las alturas? Entonces no te pierdas la experiencia de subir a la Gran Pagoda del siglo XVIII del parque, una obra maestra de inspiración china con unas vistas estupendas tanto de los jardines y como de Londres.

6. Royal Albert Hall

Royal Albert Hall, Londres. Las mejores atracciones en West London.

El Royal Albert Hall, una de las salas de conciertos más famosas del planeta, ha acogido a las más grandes leyendas de la música desde su inauguración (por la Reina Victoria, nada menos) en 1871. Entre las estrellas que han actuado con gran éxito en esta preciosa sala de conciertos están Shirley Bassey, Frank Sinatra y Liza Minelli.

Y, sin embargo, no han sido exclusivamente musicales los grandes momentos del Royal Albert Hall. Muhammed Ali luchó aquí, Winston Churchill pronunció discursos aquí, Albert Einstein hizo campaña aquí... y la lista continúa. Haz una visita guiada para conocer la historia de este emblemático edificio londinense o cómprate una entrada para el próximo concierto, ambas experiencias son inolvidables.

7. Richmond Park

Richmond Park, Londres. Qué hacer en West London.

Richmond Park, el parque regio más grande de Londres, es también uno de los más salvajes, de hecho, sus manadas de unos 650 ciervos en total son una de las principales atracciones de este inmenso espacio verde. Además de saludar a la abundante fauna, también podrás explorar antiguos bosques; llenar tu Instagram de color gracias al fascinante despliegue de azaleas rosas, malvas y púrpuras de la Isabella Plantation, y contemplar vistas tan lejanas como la de la Catedral de San Pablo desde lo alto del King Henry’s Mound, un túmulo funerario prehistórico que data de la Edad de Bronce.

8. Portobello Road

Portobello Market, Londres. Las mejores atracciones del oeste de Londres.

El animado mercadillo de Notting Hill es el paraíso terrenal para quienes buscan recuerdos originales. Tampoco es mal sitio para hacer unas fotos estupendas. Aprovecha para hacerte varios selfies frente a las casas de colores y los escaparates tradicionales, antes de ponerte a rebuscar en los puestos.

En el mercado de Portobello Road, encontrarás todo tipo de artículos, desde souvenirs típicamente londinenses, como réplicas en miniatura de señales de tráfico, autobuses de dos pisos y cabinas telefónicas rojas, hasta moda vintage única, platería antigua y discos de vinilo. Cuando lo necesites, haz un alto en el camino para reponer fuerzas en alguna de las magníficas cafeterías de la zona, donde encontrarás opciones de brunch deliciosas y abundantes.

9. Hogarth’s House

Hogarth’s House es una modesta casa de campo en Chiswick que en otra época fue el hogar de un titán de la pintura y el grabado ingleses. William Hogarth, conocido por sus obras moralizantes Pilgrim's Progress, Rake's Progress y Gin Lane, vivió en West London a mediados del siglo XVIII, durante sus últimos años de vida.

El acceso a la Casa Hogarth es gratuito y en su interior podrás visitar las habitaciones en las que vivió y trabajó el autor, además de explorar una amplia selección de sus obras. No te pierdas tampoco la preciosa morera del jardín, que lleva adornando la casa desde la época de Hogarth.

10. Hampton Court Palace

Palacio de Hampton Court, Londres. Qué ver en la zona oeste de Londres.

A simple vista, Hampton Court tiene aspecto de palacio de cuento de hadas, con sus torres Tudor almenadas y sus chimeneas de ladrillo... Pero este hermoso palacio oculta un pasado sangriento (sobre todo durante el reinado de Enrique VIII).

Hay montones de cosas que ver y hacer en esta atracción del oeste de Londres. Contempla la parra más antigua del mundo (¡más de dos siglos y medio de vida!) y piérdete en el divertido laberinto de setos, que lleva siglos confundiendo a turistas y personal de jardinería por igual.

En el interior hay un extraordinario salón de banquetes medieval y una galería que, según se dice, está embrujada por el quejumbroso fantasma de la decapitada Catherine Howard. No te pierdas el ostentoso Reloj Astronómico, una maravilla mecánica de 4,5 metros de altura construida a instancias de Enrique VIII. Y visita la Capilla Real, un extraordinario ejemplo de arquitectura barroca del siglo XVI, con un hermoso techo de madera de estilo Tudor.

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Y hasta aquí nuestra guía de las mejores atracciones turísticas de la zona oeste de Londres. Si quieres ver también otros monumentos y lugares de interés del resto de barrios de Londres, echa un vistazo al paquete de créditos de The London Pass®. ¡La mejor manera de disfrutar de Londres mientras ahorras!

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