Westminster Abbey escenario de famosas celebraciones
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10 datos curiosos sobre la Abadía de Westminster en Londres

La Abadía de Westminster es una gran iglesia abacial de estilo gótico a orillas del Támesis, y posiblemente el edificio religioso más famoso de Londres y de todo el Reino Unido. Una visita a la Abadía de Westminster te transportará a través de más de un milenio de historia. Además, no es solo un centro religioso importante, sino, como veremos, también un lugar clave para la monarquía, las artes y las ciencias.

Por lo que no es de extrañar que sea uno de los puntos culminantes de muchos itinerarios londinenses. No solo por la importancia del monumento en sí, sino además por la zona en la que se encuentra: a dos pasos de las famosísimas Houses of Parliament y del emblemático Big Ben. Como ves, es un lugar fascinante que, sin duda, te recomendamos visitar durante tu viaje a Londres. Y, para que tu visita sea aún más interesante, hemos recopilado 10 datos curiosos sobre la Abadía de Westminster que te contamos a continuación.

Como, por ejemplo:

  • Quién tiene un mausoleo en la abadía
  • Cuándo se construyó
  • Cómo se llama en realidad

1. Es "peculiar"

De hecho, es lo que se llama una Royal Peculiar. Seguro que te estás preguntando lo que es eso. En pocas palabras, lo que significa es que la Abadía de Westminster no depende de ningún obispado ni tampoco forma parte de una diócesis. Depende exclusivamente de la Monarquía Británica. Este concepto se ideó en la época anglosajona para que las iglesias pudieran mostrar su lealtad al monarca y no a un obispo local. Hoy en día, las Royal Peculiars se mantienen por cuestiones de tradición y por razones organizativas, más que por la necesidad de las iglesias de aliarse con el monarca y distanciarse de obispos problemáticos.

2. En ella se celebran las coronaciones reales

La Abadía de Westminster ha sido el escenario de todas las coronaciones reales desde 1066. Todos los monarcas ingleses y británicos desde Guillermo el Conquistador han sido coronados en la abadía (excepto los que nunca fueron coronados formalmente: Eduardo V y VIII). La ceremonia de coronación no ha cambiado mucho durante los últimos 1000 años. El arzobispo de Canterbury celebra la ceremonia, en la que el monarca jura defender la ley y la Iglesia. Tras el juramente, el monarca es ungido con óleo sagrado y coronado formalmente.

3. Es uno de los lugares favoritos de la familia real para casarse

Sí, la Abadía de Westminster ha acogido un gran número de bodas reales a lo largo de los años, incluida la del Príncipe Guillermo con Kate Middleton en 2011. Ellos no fueron los primeros en considerar la abadía el lugar perfecto para darse el "sí, quiero", ni mucho menos. El rey Enrique I se casó aquí con Matilde de Escocia en el año 1100, y la abuela de Guillermo, la reina Isabel II, también se casó aquí con el príncipe Philip en 1947. Eso, sí, si sueñas tú también con casarte aquí y tu pareja no es de sangre real, más vale que empieces a buscar en tu árbol genealógico a ver das con algún pariente lejano de sangre azul.

4. Es el Valhalla británico

A menudo se hace referencia a la Abadía de Westminster como el Valhalla británico. En la mitología nórdica, el Valhalla es el lugar de descanso final de los guerreros elegidos. No hace falta guerrear para que te entierren en la Abadía de Westminster, pero sí que es necesario ser de sangre real o haber hecho una gran aportación a las ciencias, las artes o la política británicas. En total, 17 monarcas están enterrados o tienen monumentos conmemorativos en la Abadía de Westminster. Hay alrededor de 3300 personas enterradas o conmemoradas en la abadía. Entre ellas, Charles Dickens, Isaac Newton, Charles Darwin, Isabel I de Inglaterra, Leonor de Castilla, María I de Escocia, etc.

5. Lleva usándose con motivos religiosos más de un milenio

La Abadía de Westminster lleva utilizándose con fines religiosos desde el siglo X, cuando los monjes benedictinos celebraban aquí su culto. Fue en el siglo XI cuando se utilizó por primera vez como iglesia real, ya que Eduardo el Confesor ordenó que se construyera una iglesia funeraria real en este lugar, justo al norte del Támesis. El edificio actual se empezó a construir en 1245 y tardó más de 100 años en terminarse. Desde entonces, muchos reyes y reinas han realizado ampliaciones, como la impresionante capilla de Enrique VII, con su magnífico techo de bóveda de abanico.

6. Un montón de grandes poetas descansan en la Abadía de Westminster

Hasta tal punto, que una sección de la abadía se llama Poet's Corner (Rincón de los Poetas). El primer poeta enterrado en Westminster fue Geoffrey Chaucer, autor de Los cuentos de Canterbury. Otras grandes figuras de las letras que descansan en la abadía o a las que se conmemora en el Poet's Corner son William Shakespeare, Jane Austen, T. S. Eliot, John Milton, las hermanas Brontë y William Blake. Mantente alerta, porque los homenajes no solo son en forma de placa o mausoleo, puedes encontrar nombres inscritos en las paredes, el suelo e incluso en las vidrieras.

7. La Silla de la Coronación se encuentra en la Abadía de Westminster

La silla utilizada en todas las coronaciones reales desde 1308 ocupa un lugar de honor en la Abadía de Westminster. Una inspección minuciosa de la silla ceremonial, también conocida como la Silla del Rey Eduardo, revela que está cubierta de grafitis. Las marcas son obra de visitantes de los siglos XVIII y XIX. Los niveles de seguridad han aumentado desde entonces, por lo que es muy poco probable que puedas emular a los grafiteros y grafiteras de siglos pasados durante tu visita. ver, pero no tocar.

8. Es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

La Abadía de Westminster fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. También es un monumento histórico protegido clasificado de Grado I. Como atracción turística y museo, la Abadía de Westminster atrae a más de un millón de visitantes al año. Y ya conoces el dicho, millones de personas no pueden estar equivocadas. Acércate hasta esta joya arquitectónica durante tu viaje a Londres y compruébalo con tus propios ojos.

9. Su inclusión en El Código Da Vinci provocó mucha desinformación

La Abadía de Westminster aparece en la novela de Dan Brown El Código Da Vinci. Esto hizo que el número de visitantes a la abadía aumentase, ya que despertó la curiosidad de montones de fans de la novela por ver de cerca uno de los escenarios clave del libro. Pero la novela contenía muchas inexactitudes (al fin y al cabo, es una obra de ficción). El personal de la abadía, para intentar aclarar las cosas, publicó hojas informativas para guías y visitantes en las que se explicaba los hechos reales que diferían de lo que se contaba en la novela. Ya sabes: no te fíes de todo lo que lees, ¡sobre todo si es una obra de ficción!

10. En realidad no se llama Westminster Abbey

Hemos dejado lo más importante para el final: Westminster Abbey en realidad no se llama Abadía de Westminster. Su verdadero nombre es Collegiate Church of Saint Peter at Westminster (Colegiata de San Pedro en Westminster). No es tan pegadizo, ¿verdad? Así que casi mejor que se haga referencia a ella como Abadía de Westminster, sea cual sea su verdadero nombre. Cuenta la leyenda que la iglesia se dedicó a San Pedro porque un joven pescador del Támesis tuvo una visión del santo en el lugar exacto en el que se encuentra hoy la abadía. Pero ojo, ya hemos hablado sobre la credibilidad de ciertas historias y las leyendas.

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Y hasta aquí los 10 datos curiosos sobre la imponente Abadía de Westminster. Recuerda que la entrada a este monumento y a muchos otros de la cuidad están incluidos en The London Pass®. Consulta sus ventajas y descubre la mejor manera de aprovechar tu viaje al máximo mientras ahorras en las entradas para las mejores atracciones y actividades de Londres.

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