Apsley House

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Apsley House

Qué harás

Explora los deslumbrantes interiores, los tesoros y las fabulosas colecciones de arte de Apsley House. Descubre la Galería Waterloo y disfruta de las nuevas guías y exposiciones multimedia.

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  • Con nosotros, no pagues nada a la entrada: solo tienes que mostrar tu pase.
  • Descubre la impresionante colección de arte del primer duque de Wellington, llena de piezas regaladas por famosos gobernantes europeos.
  • Aprende más sobre el hombre que venció a Napoleón en la batalla de Waterloo, poniendo así fin a las guerras napoleónicas. El museo reúne objetos pertenecientes al duque, incluyendo ropa, medallas y armas, y cuenta la historia del duque de Wellington, uno de los líderes y estadistas militares más célebres del siglo XIX.
  • Admira los sorprendentes interiores de esta aristocrática mansión, incluyendo el Comedor de Estado y la grandiosa Galería de Waterloo.
  • Una colosal estatua desnuda de Napoleón, obra de Canova, domina el hueco de la escalera en el centro de la casa, que tuvo que ser reforzada para soportar su formidable peso.

Historia de Apsley House

Apsley House fue construida por el afamado y elegante arquitecto Robert Adam entre 1771 y 1778. Fue creada para el Lord Canciller Henry, 1er Barón Apsley (más tarde 2º Conde Bathurst) en la entrada de Hyde Park. La casa era popularmente conocida como el número 1 de Londres porque era la primera casa que se encontraban los visitantes que venían del oeste y atravesaban las puertas de peaje de Knightsbridge.

Tras su trascendental victoria en la batalla de Waterloo, donde derrotó a Napoleón y puso fin a las guerras napoleónicas, Sir Arthur Wellesley, Duque de Wellington, adquirió la casa. Necesitaba una base en Londres, ya que comenzó su carrera política en Westminster, carrera que le llevaría a ser Primer Ministro en dos ocasiones, primero entre 1828 y 1830, y luego de nuevo por poco menos de un mes en 1834.

Tras ser ennoblecido como Duque de Wellington, después de sus numerosas victorias en las guerras peninsulares y napoleónicas, Wellesley recibió 700.000 libras del Parlamento, con el fin de que construyera un nuevo "Palacio de Waterloo". El hermano mayor del duque de Wellington era entonces propietario de Apsley House, pero corría el riesgo de perderla debido a una serie de dificultades financieras. En lugar de construir un nuevo palacio para él, el joven Wellesley presentó una oferta anónima para comprar Apsley House. El acuerdo se llevó a cabo, alivió las crecientes dificultades financieras de su hermano y resultó en una mansión lista para su nueva vida aristocrática y política.

Apsley House creció bajo el mandato de Wellington, que encargó a su antiguo secretario Benjamin Dean Wyatt la ampliación de la propiedad. Se añadió una extensión de tres plantas al noreste, con el impresionante Comedor de Estado, nuevos dormitorios y vestidores. En 1828, se añadió a Apsley House una nueva escalera y la opulenta y llamativa Galería Waterloo. Después de que las ventanas de la casa fueran destrozadas durante unos disturbios, el Duque colocó persianas de hierro y barandillas para proteger Apsley. Se cree que, más que por su destreza militar, su personalidad o política, es por este incidente por el que Wellesley se ganó el apodo de "Duque de Hierro".

El Duque utilizó la Galería Waterloo, de 28 metros, para exponer su creciente colección de arte. Muchas de las piezas fueron regaladas al duque de Wellington por gobernantes europeos, en un gran gesto de agradecimiento por haber derrotado a Napoleón. Su colección sigue expuesta hoy en día y es uno de los aspectos más destacados de Apsley House, junto con los llamativos interiores de esta mansión aristocrática tan bien mantenida y una gran cantidad de trofeos, recuerdos, medallas y armas pertenecientes al célebre duque.

En la actualidad, parte de Apsley House sirve de hogar al actual duque de Wellington. Es la única casa urbana aristocrática de Londres que sigue en uso. El resto de Apsley se inauguró como museo en 1952. Su distribución refleja el aspecto que tenía en la época de la primera residencia del Duque de Wellington.


Lo más destacado de Apsley House

  • Descubre la vida del icono nacional que residió en Apsley House. Aprende más sobre sus victorias, su vida privada, sus gustos y su legado mientras realizas una visita autoguiada y multimedia a su casa de Londres.
  • Admira la impresionante colección de arte de la casa, que incluye obras de Rubens, Goya, Titán y Velázquez, muchas de ellas regaladas al duque de Wellington por el rey Fernando de España.
  • Visita la Galería del Sótano, repleta de recuerdos relacionados con el Duque de Hierro, incluyendo una gran cantidad de medallas, escudos y armamento.
  • Admira los deslumbrantes interiores de Apsley House, con muebles, estatuas, baratijas y alfombras regaladas al militar por toda una serie de emperadores, zares y monarcas de todo el mundo.

Curiosidades sobre Apsley House

  • Wellington está considerado como uno de los mayores héroes militares británicos de la historia, pero en realidad nació en Dublín (Irlanda). Incluso llegó a formar parte del Parlamento irlandés de los 20 a los 25 años.
  • En el Reino Unido hay más de 90 pubs que llevan el nombre del Duque de Wellington.
  • Las botas Wellington reciben su nombre del Duque de Wellington. El Duque usaba un calzado polivalente y personalizado durante las campañas militares, con un tacón más bajo y más forro. En 1852 comenzaron a fabricarse con caucho en lugar de cuero, pero mantuvieron su nombre original.

No te pierdas

Estatua del Duque de Wellington

Contempla la estatua ecuestre del Duque de Wellington frente a Apsley House, en el centro de la rotonda de Hyde Park Corner. La estatua, que representa al famoso militar a lomos de su caballo Copenhague, es obra del escultor Joseph Boehm y se inauguró en 1888.

Retrato de Arthur Wellesley, Duque de Wellington

No te pierdas el retrato del primer Duque de Wellington en el interior de la casa, obra de Thomas Lawrence.

Napoleón como Marte pacificador

El Duque de Wellington tenía en su casa una colosal estatua desnuda de su gran enemigo, Napoleón. La escultura, que presenta a Napoleón bajo la forma del dios romano Marte, fue encargada por el propio Napoleón y realizada por el famoso escultor italiano Antonio Canova. La estatua, que estuvo expuesta en el Louvre, fue adquirida por el Gobierno Británico y regalada al Duque de Wellington. Actualmente, se encuentra expuesta en Apsley House.

Información esencial

Entrada: muestra tu pase en la entrada.

Para más información, visita la página web de Apsley House

Dirección

Horarios de apertura

A partir del 21 de abril

De miércoles a domingo: de 11:00 a 17:00.

Cierres y festivos

Cerrado del 21 de diciembre al 1 de enero.

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