Buckingham Palace est un lieu incontournable pour quiconque visite Londres. Que vous soyez un grand fan de la famille royale, ou que vous souhaitiez simplement découvrir l'un des plus grands monuments culturels de la Grande-Bretagne, peu importe. Vous trouverez quelque chose à aimer à l'intérieur de ses vastes et somptueux murs.

Caractéristique des monuments britanniques, le palais a une histoire riche et haute en couleur. Alors, sans plus attendre, voici quelques faits fascinants que vous ne connaissiez peut-être pas, sur Buckingham Palace.

 

1. La reine Victoria a été la première souveraine anglaise à vivre à Buckingham Palace

Buckingham Palace a été commandé par le roi George IV à la fin du 18e siècle, mais son histoire remonte à bien plus loin. En fait, elle remonte au Moyen Âge, lorsque le site faisait partie du manoir d'Ebury. Ne vous inquiétez pas, nous n'en avions pas non plus entendu parler.

Le site a été utilisé pour différentes constructions par différentes personnes, dont Henry VIII au 16ème siècle. Cependant, une fois les travaux prévus par le roi George IV achevés, il n'a même pas eu la chance d'y habiter.

Son premier résident officiel a été la reine Victoria, qui y a emménagé quelques années plus tard, en 1837. Ce n'est qu'à ce moment-là que le palais est devenu la résidence royale officielle. Depuis lors, de nombreux monarques s'y sont succédé. Il est resté la résidence de la reine Elizabeth tout au long de son règne et est maintenant celle de son fils, le roi Charles III.

 

2. Les State Rooms ne sont ouvertes au public qu'en été

Buckingham Palace étant toujours une résidence royale en activité, il n'est pas toujours pratique d'ouvrir ses portes au public. C'est pourquoi elles ne sont ouvertes qu'en août et septembre, lorsque le souverain par pour les vacances d'été.

 

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3. Le palais regorge d'œuvres d'art, dont certaines que vous reconnaîtrez certainement

La collection royale d'œuvres d'art comprend des sculptures, des peintures, des tapisseries, etc. Mais ce que vous verrez dans le palais n'est qu'une petite partie du gigantesque trésor. Cela dit, vous trouverez toujours un Rembrandt ou un Rubens exposé à la vue de tous.

L'un des points forts de la collection est l'énorme tableau du couronnement de la reine Victoria, il est tellement énorme qu’il faut le voir en vrai pour vraiment apprécier sa taille.

 

4. La construction du palais a dépassé le budget prévu

La Buckingham House d'origine a été transformée par le célèbre architecte John Nash en ce qu'elle est aujourd'hui. Cependant, il a accidentellement dépassé le budget. Jetez un coup d'œil aux détails dorés et vous aurez probablement une idée de la raison.

Il a finalement été renvoyé du projet. Mais sans son erreur, nous n’aurions jamais obtenu le palais que nous connaissons et aimons tous aujourd'hui. Donc, de notre point de vue, Nash devrait être pardonné, vous ne pensez pas ?

 

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5. Il y a plus de 700 pièces dans le palais

Buckingham Palace a accueilli des milliers de visiteurs au fil des ans et avec ses 775 pièces, il n'est pas difficile de comprendre comment. Comptez 52 chambres royales et d'hôtes, 188 chambres de personnel, 19 cabines et 78 salles de bain. 

Au total, on peut dire qu'il y a plus qu'assez de place pour la famille royale au complet. Même avec tous les nouveaux petits enfants !

 

6. Un grand fan de la famille royale a réussi à s'y introduire trois fois

L'un des nombreux faits étonnants concernant Buckingham Palace est en lien direct avec Edward Jones. Qui est Edward Jones, nous vous entendons crier d'étonnement ? Eh bien, étant enfant, le petit Edward Jones était assez fasciné par la famille royale. À tel point qu'il a réussi à se faufiler dans la résidence à trois reprises. Enfin, du moins il a été attrapé trois fois.

Il a réussi à voler les sous-vêtements de la reine Victoria (Edward n’a pas dû être content !), ainsi que de la nourriture dans les cuisines. Il s'est même vanté à la presse de s'être assis sur son trône. Pas très malin, Maître Jones. Il a finalement été exilé au Brésil. Où, vraisemblablement, il a dû continuer à s'introduire dans les maisons des gens pour s'asseoir sur leurs chaises. Enfin, comme nous n'avons pas de source sûre à citer, il faudra vous contenter de votre imagination.

 

7. Des centaines de personnes vivent actuellement dans le palais

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il n’y a pas que la famille royale qui réside à Buckingham Palace. Eh non ! Vous pensez bien qu’une telle demeure nécessite du personnel pour fonctionner correctement. Ce sont donc quelque 800 employés occasionnels qui vivent actuellement au palais !

 

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8. Le palais regorge de choses inattendues

Aucune liste de faits concernant le palais de Buckingham ne serait complète sans tenir compte de quelques ajouts surprenants. Outre la salle du trône et les vastes jardins, il se passe beaucoup de choses entre ses murs.

Il y a un cinéma, une piscine, un bureau de poste, un poste de police, une clinique et même un distributeur de billets. Buckingham Palace est en fait son propre petit village.

 

9. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la famille royale a refusé de quitter le palais

Si vous trouviez la famille royale badass, attendez-vous à les admirer encore plus. Comme vous le savez peut-être, Londres a été lourdement bombardée pendant la Seconde Guerre mondiale. Et, Buckingham Palace étant le point de repère culturel qu'il était, il est devenu une cible massive.

Bien qu'on leur ait conseillé de partir pour leur propre sécurité, le roi George VI et la reine Elizabeth ont gardé leur calme et ont continué à y vivre, refusant de partir. Même si le palais a été touché neuf fois au cours de la guerre. 

 

10. Il y a un moyen de savoir si le souverain est chez lui

Si vous pensez que cela va vous permettre d’aller prendre le thé avec la famille royale, ce n'est évidemment pas le cas ! Cependant, si vous passez par là et que vous vous demandez avec nostalgie si le souverain est présent, eh bien, vous avez de la chance. Il existe un code super-secret. Vous voulez savoir ce que c'est ?

Tout est lié à un drapeau. Si le drapeau de l'Union flotte au-dessus du palais, alors vous n'avez pas de chance, personne n'est pas à la maison. Cependant, si un drapeau royal standard est là, alors il est là. On le sait, c’est un tour de passe-passe magistral, alors ne le dites pas à tout le monde, c’est notre secret.

 


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