British Museum
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Charlotte Tricoire

Les meilleures choses à voir au British Museum

Le British Museum est l'un de ces musées où vous pouvez passer la journée entière et repartir avec le sentiment de n'avoir vu qu’un dixième de son immense collection. C'est donc l'un de ces endroits où il vaut toujours la peine de retourner. Fondé en 1753, le British Museum est l'un des musées les plus populaires de Londres.

Qu'est-ce que le British Museum a à offrir ? Une architecture impressionnante ? Oui, des expositions étonnantes ? Une collection extraordinaire de plus de huit millions d'objets couvrant deux millions d'années d'histoire ? Bien sûr. De plus, ce musée fascinant peut se vanter de posséder certains des artefacts historiques les plus célèbres au monde. Nous comprenons que cette description puisse vous paraître un peu lourde, mais n'ayez crainte ! Nous avons dressé une liste des dix objets à voir absolument au British Museum pour que vous n'ayez plus qu'à profiter de votre visite.

Notre sélection comprend :

  • La pierre de Rosette
  • La momie Kateb Et
  • Les reliefs assyriens
  • Frises du Parthénon d'Athènes
  • Échecs de l'île de Lewis
  • Armure de samouraï japonais
  • Moai de l'île de Pâques
  • Tête du pharaon Amenhotep III
  • Trésor de l'Oxus
  • Casque de Sutton Hoo

1. La Pierre de Rosette

La pierre de Rosette est la pièce la plus célèbre que vous verrez au British Museum, ou du moins la pièce la plus visitée de la collection. Il s'agit d'une tablette en pierre sculptée sur laquelle vous pouvez lire un décret datant de 196 avant J.-C. en trois langues différentes : en haut, en hiéroglyphes égyptiens ; au milieu, en démotique (une écriture égyptienne plus moderne que les hiéroglyphes) ; et en bas, en grec ancien. Après sa découverte, la célèbre pierre de Rosette a été utilisée comme une clé pour déchiffrer les mystérieux hiéroglyphes égyptiens. La pierre a été découverte par des soldats français en 1799 et est ensuite passée aux mains des Britanniques (salle 1).

2. La momie Kateb Et

Une autre des principales attractions du British Museum sont ses salles remplies de momies étonnamment bien conservées. La plus impressionnante d'entre elles est peut-être celle de Kateb Et, chanteuse du dieu Amon. Enveloppée de lin et portant un masque d'or saisissant, elle date de pas moins de 1300 avant J.-C. Dans la même salle, on trouve également une autre momie de femme, peut-être aussi prêtresse d'Amon Rê, surnommée « la momie malchanceuse » car une multitude de malheurs lui sont attribués, dont le naufrage du Titanic ! Mais bon, ce sont des légendes auxquelles on n'est pas obligé de croire, n'est-ce pas ? (salle 63).

3. Les reliefs assyriens de la chasse au lion

Les étonnants bas-reliefs assyriens de chasse au lion provenant du palais royal d'Assurbanipal à Ninive sont un autre joyau à voir absolument au British Museum. Découvertes en 1853 par l'archéologue assyrien Hormuzd Rassam, ces étonnantes représentations sont d'un réalisme saisissant et constituent un témoignage indéniable du génie artistique du peuple assyrien. Toujours dans l'espace Moyen-Orient, les imposants lions ailés à tête humaine donnent une idée de la puissance de l'empire assyrien à son apogée (salle 10 et salle 6a).

4. Les frises du Parthénon à Athènes

Les marbres dits d'Elgin comprennent des statues provenant des frontons, des métopes et de la frise du Parthénon à Athènes. Le fait qu'elles se trouvent au British Museum n'est pas sans susciter des controverses et constitue une source de désaccord entre les gouvernements britannique et grec. Mais au-delà de la controverse, ces merveilleux reliefs et sculptures du Ve siècle avant J.-C. sont d'une beauté à couper le souffle, aussi nous vous recommandons de ne les manquer sous aucun prétexte. (Salle 18)

5. Les échecs de l'île de Lewis

Image propriété du British Museum

Cette incroyable collection de pièces d'échecs, découverte en 1831, est sculptée principalement dans de l'ivoire de morse et de dent de baleine. Les statuettes représentent avec des détails merveilleux les différentes pièces du jeu, comme le roi, la reine, les évêques, etc. et datent d'environ 1200 après J.-C. Elles ont été découvertes en Écosse, au large de l'île de Lewis, qui faisait autrefois partie du royaume de Norvège. On pense qu'elles ont appartenu à un marchand qui voyageait entre Dublin et la Norvège (salle 40).

6. Une armure de samouraï

Cette étonnante armure de samouraï, guerriers d'élite au Japon du 12e au 19e siècle, est composée de plusieurs pièces de différentes périodes. Il s'agit notamment d'une cuirasse pare-balles du XVIe siècle et de pièces élaborées pour le cou et les jambes du XVIIIe siècle. L'armure est accompagnée d'un imposant casque et de l'arme typique des samouraïs : le katana (salle 93).

7. Moai Hoa Hakananai'a

Image propriété du British Museum

Cette magnifique statue fait partie de l'héritage d'une tradition disparue depuis longtemps, connue sous le nom de moai Hoa Hakananai'a (ami perdu ou caché) de l'Île de Pâques. Ces sculptures étaient construites pour honorer les ancêtres sacrés. Cette pièce est arrivée en Grande-Bretagne en 1868. Regardez attentivement les détails, car cette fascinante statue de basalte présente des sculptures d'oiseaux et des anneaux sur une partie du dos. C'est certainement l'une des meilleures choses à voir au British Museum.

8. La tête colossale du pharaon Amenhotep III

Cette sculpture en granit rouge était l'une des nombreuses commandes du pharaon Amenhotep III (ou Aménophis III). La tête seule pèse un poids incroyable de 3600 kilos. Qui sait combien la statue entière aurait pesé à son époque. Découverte dans le temple de Mout, elle a été acquise par l'archéologue britannique Henry Salt dans un entrepôt du Caire. On pense que le visage, à l'origine celui d'Amenhotep III, a ensuite été retouché pour ressembler au pharaon Ramsès II (salle 4).

9. Le trésor de l'Oxus

Ces délicates reliques perses ont été fabriquées entre 500 et 400 avant J.-C., et continuent d'impressionner les visiteurs des milliers d'années plus tard. Le British Museum abrite l'une des plus importantes collections d'or achéménide au monde. Le trésor de l'Oxus, qui comprend des chars miniatures tirés par des chevaux, des sceaux, des bracelets, des bagues, des pièces de monnaie, des jarres et des objets personnels, n'est pas seulement remarquable par sa beauté et sa qualité artistique, il a également joué un rôle crucial dans l'étude de l'orfèvrerie achéménide (salle 52).

10. Le tonneau de Sutton Hoo

Image propriété du British Museum

Ce casque anglo-saxon a été découvert sur un navire funéraire du début du Moyen Âge à Sutton Hoo, l'un des sites archéologiques les plus importants de Grande-Bretagne. On pense qu'il faisait partie de la collection d'un roi ou d'un noble local. La restauration du casque a été très difficile, car la pièce avait été brisée en morceaux. Cependant, il a pu être reconstruit pour finalement révéler son masque imposant et sa forme distinctive. Une pièce merveilleuse (salle 41).

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Voilà pour notre sélection des 10 pièces incontournables du British Museum. Cette sélection devrait vous permettre de profiter d'une visite tranquille du British Museum, avec suffisamment de temps pour vous attarder sur les détails et même laisser un peu de place à l'improvisation. Déambulez dans les salles et laissez-vous guider par votre instinct, le musée regorge de trésors, il est donc impossible de se tromper.

L'entrée au British Museum, comme vous le savez probablement déjà, est gratuite. Mais si vous souhaitez profiter d'autres attractions culturelles de la ville à prix réduit, n'hésitez pas à consulter les avantages du London Pass®. Vous y découvrirez des tonnes d'attractions touristiques et d'activités amusantes à des prix avantageux. Par exemple, non loin du musée, vous avez l'imposante cathédrale St Paul ou le charmant pont de la Tour de Londres, pour n'en citer que quelques-uns !

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