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Charlotte Tricoire

Top 10 des faits intéressants sur les Jardins de Kew

Fondé en 1840, le Royal Botanic Gardens de Kew est l'un des jardins botaniques les plus vastes et les plus importants au monde, abritant les « collections botaniques et mycologiques les plus grandes et les plus diverses » du globe.

Kew Gardens est un sanctuaire étonnant à moins de 30 minutes du centre de Londres. Il comprend plus de 50 000 plantes différentes dans sa collection vivante et plus de 7 millions de spécimens conservés. Plus de 750 000 volumes et illustrations sont contenus dans sa bibliothèque.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, c'est aussi l'une des attractions les plus populaires de Londres. Découvrez-en davantage sur ce site botanique historique grâce à quelques-uns de nos faits préférés sur les jardins de Kew ci-dessous.

1. La plus ancienne plante en pot du monde se trouve à Kew.

Logée dans la célèbre Palm House, la plus ancienne plante en pot du monde, un énorme cycade du Jurassique (Encephalartos altensteinii), est arrivée à Kew en 1775. Frances Masson, chasseuse de plantes, a recueilli le spécimen lors d'un des voyages du capitaine Cook au Cap oriental, en Afrique du Sud.

2. Il abrite le plus petit palais royal du pays.

Après un projet de restauration qui a duré plus de dix ans, le Kew Palace, classé Grade I, a rouvert ses portes en 2006. Il s'agit de la plus petite des résidences royales britanniques et c'était l’un des lieux d’escapade préférés de George III (1760-1820). De la taille d'un petit manoir, le palais a été offert au peuple par la reine Victoria en 1837.

3. Il possède sa propre force de police

Depuis plus de 150 ans, Kew Gardens dispose de sa propre force de police chargée de la sécurité du site. Créée au milieu des années 1840, elle était initialement composée de jardiniers à temps partiel et de vétérans de la guerre de Crimée.

À l'origine, la Kew Constabulary disposait des mêmes pouvoirs que la police métropolitaine. Cela signifie qu'ils étaient autorisés à exercer leur force dans la plupart des parcs londoniens, y compris Battersea Park et Parliament Square.

En 2022, la Kew Constabulary compte 20 membres du personnel et un véhicule, ce qui en fait l'une des plus petites forces de police au monde.

4. Les suffragettes ont incendié le Tea House

Le 20 février 1913, les suffragettes Lilian Lenton et Olive Wharry incendient le salon de thé de Kew Gardens dans le cadre d'une série d'incendies criminels dans la capitale. Après avoir été arrêtées, elles ont été condamnées à 18 mois de prison à Holloway.

Pendant leur incarcération, elles ont toutes deux entamé une grève de la faim et ont fini par être libérées au bout d'un mois.

5. La station de métro a son propre pub

Saviez-vous que la station Kew Gardens est le seul arrêt du réseau de métro londonien à posséder un pub ? Anciennement appelé The Railway, le pub The Tap on the Line a été rouvert en 2013. Il y a toujours une porte près du bar qui mène directement à la plateforme 1, mais elle n'est plus ouverte au public.

6. Il possède une partie du vieux London Bridge

En 1968, l'entrepreneur américain Robert P. McCulloch a acheté le London Bridge du XIXe siècle et a tenté de le déplacer vers le lac Havasu, en Arizona. Il pensait acheter le Tower Bridge, mais hélas, non.

Ces quelque 200 blocs de granit n'ont pas traversé l'Atlantique. Quatre de ces blocs ont été pris par Kew Gardens et placés sur les rives du grand lac près du Sackler Crossing.

7. Pièces commémoratives

Kew Gardens a célébré son 250e anniversaire en 2009 et pour commémorer cet événement, la Royal Mint a émis une pièce commémorative de 50 pence. Seulement 210 000 pièces de Kew ont été frappées. Leur valeur a donc grimpé en flèche, se vendant pour plus de 100 fois leur valeur monétaire.

8. Contrôle du climat

Découvrez 10 zones climatiques différentes au conservatoire de la Princesse de Galles. Des tropiques secs aux tropiques humides en passant par huit microclimats plus petits, le conservatoire veille à ce que les besoins de chaque plante soient satisfaits.

9. Un vol rare

En 1987, le plus petit nénuphar du monde (Nymphaea thermarum) a été découvert à Mashyuza, au Rwanda. Les défenseurs de la nature ont sauvé la plante de l'extinction après l'avoir cultivée à partir de graines aux Kew Gardens. En 2014, l'un de ces rares nénuphars a été volé dans le Princess of Wales Conservatory !

10. Une histoire explosive

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Grande Pagode est devenue l'endroit idéal pour tester en secret l'aérodynamisme des bombes.

Une trentaine d'engins explosifs sont tombés sur les jardins pendant le Blitz et l'herbier, les maisons tempérées, la maison des palmiers et la maison des nénuphars ont été endommagés.

Si vous visitez Londres, pensez à ajouter les Jardins botaniques royaux de Kew à votre itinéraire ! Pensez également à commander votre London Pass® avant de partir, il vous permettra d’accéder aux meilleures activités et attractions touristiques de Londres tout en réalisant d’importantes économies !

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