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Charlotte Tricoire

Le saviez-vous ? 10 faites surprenants sur Bonfire Night et Guy Fawkes

Bonfire night, la nuit du feu, également connue sous le nom de nuit de la poudre, nuit de la conspiration, nuit du feu de joie ou nuit de Guy Fawkes, est une nuit très spéciale dans tout le Royaume-Uni, mais surtout à Londres. Voici quelques faits amusants sur cette nuit historique et sur ses protagonistes.

Souvenez-vous, souvenez-vous, le 5 novembre... C'est ainsi que commence un poème qui résonne encore aujourd'hui dans de nombreuses écoles du Royaume-Uni (il ne vous semble peut-être pas très poétique, mais il rime en anglais) et qui rappelle les événements du 5 novembre 1605 à Londres. Vous vous demandez peut-être ce qui s'est passé cette nuit-là ou qui était Guy Fawkes. Nous vous proposons de le découvrir à travers quelques faits intéressants et curieux sur la célèbre nuit de la poudre et sur l'un de ses principaux protagonistes : Guy Fawkes (Guido, pour les intimes).

1. Guy Fawkes s’est converti au catholicisme

Guy Fawkes est né à York le 13 avril 1570. Guy est né dans une famille protestante, mais à l'âge de 16 ans, il s'est converti au catholicisme, une religion considérée comme problématique à l'époque.

2. Son surnom « Guido » lui vient directement d’Espagne

Guy Fawkes combattit du côté de l'Espagne catholique pendant la guerre de quatre-vingts ans, également connue sous le nom de guerre des Flandres, où il était surnommé Guido Fawkes. Lorsque Guy a été arrêté à Londres, on l'a forcé à signer un document reconnaissant son identité. Il a d'abord refusé, mais après avoir été torturé, il a cédé et a signé. Il est intéressant de noter qu'il a signé avec son surnom : Guido Fawkes.

3. Bonfire night célèbre l’échec d’un complot très célèbre

La nuit des feux de joie commémore l'échec du complot de la poudre, organisé par Guy Fawkes et ses compagnons catholiques pour faire exploser les Chambres du Parlement à Londres. Aujourd'hui, elle est célébrée en brûlant une effigie de Guy Fawkes (un peu comme un ninot de las fallas) et en allumant de nombreux feux d'artifice dans les différents quartiers de Londres (et dans tout le pays). C'est donc une nuit vraiment spéciale pour visiter la ville.

4. La sentence pour avoir conspiré contre la couronne était la peine de mort, mais pas n'importe quelle mort

Le prisonnier était pendu, traîné et finalement écartelé. Pour échapper à une fin aussi terrible, Guy Fawkes s'est donc suicidé avant d'être exécuté (il a sauté de l'échelle menant à l'échafaud et s'est brisé le cou, ce qui a assuré sa mort instantanée). Malgré cela, son corps a été démembré et ses membres ont été dispersés dans tout le pays afin de dissuader les futurs traîtres à la couronne.

5. Les conspirateurs ont caché 36 barils de poudre dans les caves du Parlement.

Selon certaines théories, ces charges de poudre auraient été plus que suffisantes pour faire sauter tout le Parlement de Londres, comme le voulaient les conspirateurs. Cependant, d'autres théories affirment que la poudre était trop vieille et en mauvais état et qu'elle n'aurait pas explosé. Nous ne le saurons jamais, car les conspirateurs ont été chassés avant d'avoir pu l'allumer

6. Pendant la Nuit de la poudre, on ne se contente pas de tirer des feux d'artifice et d'allumer des feux de joie

Mais on utilise aussi toutes sortes de produits pyrotechniques. Saviez-vous que les pétards peuvent atteindre une température cinq fois supérieure à celle de l'huile de cuisson ? Et que les pétards en forme de fusée peuvent atteindre une vitesse de plus de 200 km/h ? Impressionnant, n'est-ce pas ?

7. Célébrer Bonfire Night à longtemps été obligatoire !

Jusqu'en 1959, oui, vous avez bien lu 1959, il était illégal de ne pas célébrer le 5 novembre dans les écoles britanniques. Dans tout le pays, il n'y avait qu'une seule école à York qui était exemptée de ces célébrations : l'école que Guy Fawkes a fréquentée lorsqu'il était enfant. Aujourd'hui encore, ils refusent de brûler l'effigie d'un de leurs anciens élèves. Ce serait plutôt de mauvais goût, n'est-ce pas ?

8. La première réunion des conspirateurs aurait eu lieu dans l'ancien pub Duck and Drake à Londres.

Il est donc très probable que tout ait commencé comme une réunion de pub typique qui, après quelques pintes de trop, se termine par la ferme résolution de faire enfin le grand pas et de faire quelque chose pour changer les choses. La différence avec la soirée typique dans un pub, c'est que Fawkes et ses amis, lorsqu'ils se sont réveillés le lendemain, au lieu de se dégonfler, ont mis leur plan à exécution... ou du moins ont essayé de le faire.

9. D'autres traditions typiques de la nuit des feux de joie sont le « Penny for the Guy » et le jeu de la pomme

Parfait pour s'amuser en famille. Le jeu de la pomme est un jeu classique qui consiste à plonger des pommes dans l'eau et à essayer de les attraper avec les dents. La tradition du « Penny for the Guy » ressemble à la chasse aux bonbons à Halloween, mais au lieu de se déguiser, les enfants de la maison se procurent une poupée de Guy Fawkes et font le tour des maisons voisines, mais au lieu de demander des bonbons, ils demandent de l'argent... pour acheter des pétards, bien sûr !

10. Guy Fawkes a été pris en flagrant délit

Il a été attrapé alors qui surveillait des barils d'explosifs placés dans les sous-sols du Parlement. Il a été arrêté et torturé jusqu'à ce qu'il avoue les noms de ses compagnons de conspiration, et le sien, comme nous le savons. La trahison n'a donc jamais eu lieu et n'est entrée dans l'histoire que comme une tentative ratée.

Économisez à Londres avec le London Pass

Si votre voyage à Londres coïncide avec la Nuit de Guy Fawkes, n'hésitez pas à vous rendre à l'une des célébrations qui auront lieu dans toute la ville. Que vous assistiez à l'un des nombreux événements publics ou que vous prévoyiez de faire la fête tout seul, c'est un moment vraiment magique pour visiter Londres. Et si vous voulez profiter pleinement de Londres tout en économisant sur les billets d’entrée aux meilleures attractions de la ville, il vous suffit de vous procurer le London Pass®.

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