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Charlotte Tricoire

Le saviez-vous ? 10 faits sur l'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster est une grande église abbatiale gothique située sur les rives de la Tamise. D’ailleurs, c’est sans doute l'édifice religieux le plus célèbre de Londres et de tout le Royaume-Uni. Une visite à l'abbaye de Westminster vous fera traverser plus d'un millénaire d'histoire. En outre, il ne s'agit pas seulement d'un centre religieux important, mais, comme nous le verrons, d'un site clé pour la monarchie, les arts et les sciences.

Il n'est donc pas surprenant qu'elle soit l'un des points forts de nombreux itinéraires londoniens. Non seulement en raison de l'importance du monument lui-même, mais aussi en raison du quartier dans lequel il se trouve : à deux pas des célèbres Chambres du Parlement et de l'emblématique Big Ben. Comme vous pouvez le constater, c'est un lieu fascinant que nous vous recommandons vivement de visiter lors de votre voyage à Londres.

Sans plus attendre, voici 10 faits intéressants sur l’abbaye de Westminster, retenez-les, vous pourrez vous en servir pour épater vos compagnons de voyage ou pour captiver l’attention de vos enfants lors de la visite !

Découvrez :

  • Qui repose dans l'abbaye
  • Quand elle a été construite
  • Quel est son véritable nom

1. Elle est « peculiar » (particulière)

En fait, c'est ce qu'on appelle un Royal Peculiar. Je suis sûre que vous vous demandez ce que c'est. En bref, cela signifie que l'abbaye de Westminster ne dépend d'aucun évêché et ne fait partie d'aucun diocèse. Elle dépend uniquement de la monarchie britannique. Ce concept a été conçu à l'époque anglo-saxonne afin que les églises puissent démontrer leur allégeance au monarque plutôt qu'à un évêque local. Aujourd'hui, les Royal Peculiars sont maintenus par tradition et pour des raisons d'organisation, plutôt que pour répondre au besoin des églises de s'allier au monarque et de se distancer des évêques gênants.

2. C'est le lieu des couronnements royaux

L'abbaye de Westminster a été la scène de tous les couronnements royaux depuis 1066. Tous les monarques anglais et britanniques depuis Guillaume le Conquérant ont été couronnés à l'abbaye (sauf ceux qui n'ont jamais été officiellement couronnés : Édouard V et VIII). La cérémonie de couronnement n'a pas beaucoup changé au cours des 1000 dernières années. L'archevêque de Canterbury dirige la cérémonie, au cours de laquelle le monarque prête le serment de respecter la loi et l'Église. Après le serment, le monarque est oint d'huile sainte et est officiellement couronné.

3. C'est l'un des endroits préférés de la famille royale pour se marier

Oui, l'abbaye de Westminster a accueilli un certain nombre de mariages royaux au fil des ans, notamment le mariage du prince William avec Kate Middleton en 2011. Ils n'ont pas été les premiers à considérer l'abbaye comme l'endroit idéal pour se marier, loin de là. Le roi Henri Ier y a épousé Matilda d'Écosse en 1100, et la grand-mère de William, la reine Elizabeth II, y a également épousé le prince Philip en 1947. Si vous rêvez, vous aussi, de vous marier ici et que votre partenaire n'est pas de sang royal, vous feriez mieux de commencer à consulter votre arbre généalogique pour voir si vous pouvez y trouver un peu de sang bleu, sinon, c’est probablement peine perdue.

4. C'est le Valhalla de la Grande-Bretagne

L'abbaye de Westminster est souvent considérée comme le Valhalla de la Grande-Bretagne. Dans la mythologie nordique, le Valhalla est le lieu de repos final des guerriers élus. Il n'est pas nécessaire d'être un guerrier pour être enterré dans l'abbaye de Westminster, mais il faut être de sang royal ou avoir apporté une grande contribution à la science, aux arts ou à la politique britanniques. Au total, 17 monarques sont enterrés ou possèdent leur propre monument commémoratif dans l'abbaye de Westminster. Environ 3 300 personnes sont enterrées ou commémorées dans l'abbaye. Parmi elles figurent Charles Dickens, Isaac Newton, Charles Darwin, Elizabeth I d'Angleterre, Eleanor de Castille, Marie I d'Écosse, etc.

5. Elle est utilisée à des fins religieuses depuis plus d'un millénaire

L'abbaye de Westminster est utilisée à des fins religieuses depuis le 10e siècle, lorsque des moines bénédictins y pratiquaient leur culte. C'est au 11e siècle qu'elle a été utilisée pour la première fois comme église royale, car Édouard le Confesseur a ordonné la construction d'une église funéraire royale sur ce site, juste au nord de la Tamise. Le bâtiment actuel a été commencé en 1245 et il a fallu plus de 100 ans pour le terminer. Depuis lors, de nombreux rois et reines y ont ajouté des extensions, comme l'impressionnante chapelle Henry VII, avec son magnifique plafond à voûte en éventail.

6. Une foule d’illustres poètes reposent dans l'abbaye de Westminster

À tel point qu'une section de l'abbaye est appelée Poet's Corner, le coin des poètes. Le premier poète enterré à Westminster fut Geoffrey Chaucer, auteur des Contes de Canterbury. Parmi les autres grands noms de la littérature enterrés dans l'abbaye ou commémorés au Poet's Corner figurent William Shakespeare, Jane Austen, T. S. Eliot, John Milton, les sœurs Brontë et William Blake. Ouvrez l'œil, car les hommages ne prennent pas seulement la forme d'une plaque ou d'un mausolée, vous pouvez trouver des noms inscrits sur les murs, le sol et même les vitraux.

7. Le Coronation Chair se trouve dans l'abbaye de Westminster

La chaise utilisée lors de chaque couronnement royal depuis 1308 occupe une place d'honneur dans l'abbaye de Westminster. Un examen attentif de la chaise de cérémonie, également connue sous le nom de chaise du roi Édouard, révèle qu'elle est couverte de graffitis. Ces marques sont l'œuvre de visiteurs des 18e et 19e siècles. Les niveaux de sécurité ayant augmenté depuis, il est très peu probable que vous puissiez imiter les graffeurs des siècles passés lors de votre visite. Il faudra se contenter de toucher avec les yeux.

8. Site du patrimoine mondial de l'UNESCO

L'abbaye de Westminster a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987. Elle est également classée monument historique de première catégorie. En tant qu'attraction touristique et musée, l'abbaye de Westminster attire plus d'un million de visiteurs par an. Dirigez-vous vers ce joyau architectural lors de votre voyage à Londres et jugez par vous-même.

9. Son inclusion dans le Da Vinci Code a provoqué beaucoup de désinformation

L'abbaye de Westminster figure dans le roman de Dan Brown, The Da Vinci Code. Cela a entraîné une augmentation du nombre de visiteurs de l'abbaye, car cela a éveillé la curiosité de nombreux fans du roman de voir de près l'un des décors clés du livre. Mais le roman contenait de nombreuses inexactitudes (il s'agit, après tout, d'une œuvre de fiction). Le personnel de l'abbaye, dans le but de rétablir la vérité, a publié des fiches d'information à l'intention des guides et des visiteurs, expliquant les événements réels qui différaient de ceux racontés dans le roman. Vous le savez certainement déjà, mais ne vous fiez pas à tout ce que vous lisez, surtout s'il s'agit d'une œuvre de fiction !

10. Elle ne s'appelle pas vraiment Westminster Abbey

Nous avons gardé le plus important pour la fin : l'Abbaye de Westminster ne s'appelle pas vraiment Abbaye de Westminster. Son vrai nom est Collegiate Church of Saint Peter at Westminster. Pas très accrocheur, n'est-ce pas ? Il est donc presque préférable de l'appeler Westminster Abbey, quel que soit son véritable nom. La légende veut que l'église ait été dédiée à Saint Pierre parce qu'un jeune pêcheur sur la Tamise a eu une vision du saint à l'endroit exact où se trouve l'abbaye aujourd'hui. Mais attention, nous avons déjà parlé de la crédibilité de certaines histoires et légendes.

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Voilà pour les 10 faits amusants et intéressants sur l'imposante abbaye de Westminster. N'oubliez pas que l'entrée de cette abbaye et de bien d'autres monuments de Londres est comprise dans le London Pass®. Consultez les avantages et découvrez la meilleure façon de profiter au maximum de votre voyage tout en économisant sur les billets d’entrée pour les meilleures attractions et activités de Londres

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