Aerial view of London
Charlotte Tricoire

London Bridge et Tower Bridge : Guide Complet

London Bridge et Tower Bridge : deux ponts emblématiques de la capitale londonienne, mais savez-vous lequel est lequel ? Il n'y a que 13 minutes de marche entre les deux, pourtant, leur histoire et leur conception sont très différentes. Découvrons ensemble leurs différences et leurs similitudes, ainsi que les choses à faire et à voir dans chacune de ces deux attractions touristiques.

L'histoire du Tower Bridge

Conçu par Sir Horace Jones et John Wolfe Barry, il a été ouvert au public en 1894. Le Tower Bridge est l'une des attractions les plus immédiatement reconnaissables de Londres, bien qu'il n'ait jamais été conçu pour se démarquer. Il a été spécifiquement conçu pour se fondre dans l'environnement, tout comme la Tour de Londres. Bien que la mission caméléon soit réussie, il n’en reste pas moins un point de repère emblématique de la ville.

À l'origine, le Tower Bridge devait fonctionner comme un pont-levis, des poulies soulevant le pont pour permettre aux bateaux de passer. Cela s'est avéré trop difficile à gérer pour les tours, qui ont donc construit le Tower Bridge comme un pont basculant et c'est ainsi que les deux côtés de la route s'ouvrent maintenant.

L'histoire du London Bridge

Contrairement à la comptine anglaise, équivalente à celle que nous connaissons sous le nom de Pont d’Avignon, le London Bridge ne s'est jamais effondré. La glace, le feu et les Vikings l'ont endommagé, mais il n'est jamais tombé à proprement parler.

Le London Bridge, sous une forme ou une autre, existe depuis près de 2000 ans, la première construction ayant été érigée par les Romains en l’an 43 après JC. Au départ, il s'agissait d'un ponton, avec des planches de bois, placé au-dessus des bateaux ancrés, avant de passer à une construction en bois et enfin en pierre.

Son aspect s'est considérablement transformé au fil des ans, cela peut être difficile à croire, mais pendant un temps, le pont ressemblait à une mini-ville, pleine de magasins et de maisons en bois. Malheureusement, ces structures en bois, associées à la négligence humaine, ont provoqué plusieurs incendies, d’où la décision finale de vider le pont et de seulement l’utiliser comme moyen de traverser la Tamise.

Où se trouvent-ils dans Londres ?

Les deux ponts traversent la Tamise et sont accessibles à pied. Ils sont également gratuits pour les piétons. Si vous visitez Tower Bridge, le métro le plus proche est la station Tower Hill. La station de métro la plus proche de London Bridge est la station London Bridge, facile à retenir.

Pour rejoindre les deux ponts à pied, il faut marcher environ 13 minutes, en ligne droite le long de The Queen's Walk. C'est une promenade amusante, qui passe par le parc Potter's Fields et le musée flottant HMS Belfast, vous croiserez certainement quelques artistes de rue et street performers. Si vous choisissez de continuer un peu plus loin, vous aurez de superbes vues sur le London Eye, le Millennium Bridge et le Parlement, situé sur l’autre rive.

Que faire au London Bridge ?

Bien qu'il ne soit pas aussi photogénique que le Tower Bridge, le London Bridge vaut quand même la peine d'être photographié. Comme il n'y a pas de tours ni de point d'élévation, il vous faudra donc vous rendre sur les rives de la Tamise pour obtenir un bon cliché.

Ce qui manque au London Bridge en termes d'attrait visuel est compensé par l'histoire et l'intrigue. La London Bridge Experience est un voyage interactif à travers l'histoire sombre et sinistre de Londres.

Avec 2000 ans d'histoire à explorer, vous découvrirez comment les Romains, le grand incendie de Londres et Jack l'Éventreur partagent tous une histoire avec le pont.

Si vous avez les nerfs solides, descendez dans les voûtes inférieures du London Bridge et découvrez The Vaults, un labyrinthe d'épouvante qui fait appel à des acteurs, des effets spéciaux et des décors interactifs pour vous donner la chair de poule. N'ayez crainte, pour les moins téméraires, il existe une version adaptée aux enfants, qui reste informative sans pour autant vous donner de quoi faire des cauchemars.

À proximité de London Bridge, vous trouverez le Shard, la Tate Modern et Borough Market.

Que faire au Tower Bridge ?

Évidemment, vous voudrez sûrement prendre un ou dix selfies avec le Tower Bridge comme toile de fond. Si vous voulez savoir quel est le meilleur endroit pour photographier le Tower Bridge, rendez-vous soit à la Tour de Londres sur la rive nord, soit au parc de Potters Fields sur la rive sud. Tous deux offrent d'excellentes vues sur le Tower Bridge pour vous permettre de prendre une photo insta-classique.

Saviez-vous que vous pouvez escalader les tours du pont ? La vue du sommet, à 42 mètres au-dessus du fleuve, est spectaculaire. Mais la visite du Tower Bridge ne se limite pas à une jolie vue. Entrez dans le bâtiment devant lequel des milliers de personnes passent chaque jour pour un voyage inoubliable à travers l'histoire de Londres.

Grâce à des expositions multi-sensorielles, des présentations et un voyage dans la salle des machines, vous apprendrez tout sur les écuries, la morgue et les événements spéciaux qui ont fait du Tower Bridge l’un des points de repère de Londres les plus importants.

À proximité, vous trouverez la Tour de Londres, un autre site historique clé et une attraction incontournable.

Conclusion

Le London Bridge et le Tower Bridge sont très différents, mais ce sont tous deux des ponts célèbres et des attractions incontournables de la ville. La traversée de ces deux ponts est gratuite et ils sont tous deux situés dans des endroits magnifiques, entourés d'autres attractions étonnantes.

Les passerelles en hauteur du Tower Bridge, y compris la passerelle en verre, offrent des vues panoramiques incroyables de la ville. Outre les clichés au sol des tours emblématiques, vous repartirez avec des photos uniques de la Tour de Londres, du HMS Belfast, de la cathédrale Saint-Paul, du pont du Millénaire et de bien d'autres choses encore.

Le London Bridge est un autre endroit idéal pour prendre une photo du Tower Bridge, mais la véritable magie du London Bridge provient toutefois de sa longue et sombre histoire.

Si vous cherchez d'autres idées pour votre aventure londonienne, consultez nos autres itinéraires. Découvrez par exemple notre guide pour une journée à Londres. Et si vous avez envie de visiter Londres à moindres, coût, découvrez tout de suite les offres du London Pass!

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