Charlotte Tricoire

Le London Eye ou The Shard : Lequel Visiter ?

La bataille pour la ligne d'horizon de Londres a donné lieu à des choix architecturaux plutôt inhabituels au cours des 30 dernières années. Certains d'entre eux comme le Fenchurch Building, le Leadenhall Building et le 30 St Mary Axe sont devenus célèbres (ou tristement célèbres) en raison de leurs contours inhabituels, qui invitent à les surnommer. Il s'agit respectivement du Walkie-Talkie, du Cheesegrater (râpe à fromage) et du Gherkin (cornichon).

Mais peu d'entre eux sont plus remarquables que le Shard et le London Eye, deux gigantesques icônes du paysage urbain du XXIe siècle. Mais comment ces deux titans du tourisme se comparent-ils ? Lequel offre la meilleure vue ? Combien de temps devez-vous vous attendre à passer sur chacun d'eux ? Continuez à lire notre comparaison entre le London Eye et the Shard pour le savoir...

Le London Eye

London Eye, touriste, Londres

Nom : Le London Eye, l'œil de Londres ! Bien que les lecteurs d'un certain âge s'en souviennent peut-être sous le nom de Millennium Wheel, roue du millénaire.

Âge : le London Eye a été achevé en 1999 et ouvert au grand public sous le nom de British Airways London Eye en mars 2000.

Qu'est-ce que le London Eye ? C'est la plus haute roue d'observation en porte-à-faux du monde. Quèsaco ? Cela veut dire que sa structure est ancrée seulement sur l'un de ses côtés, la positionnant ainsi au-dessus de la Tamise. Ne vous inquiétez pas, car contrairement à l'expression consacrée, cela ne veut pas dire qu'elle est instable. En effet, des pieds de 58 mètres (190 pieds) de long et des haubans empêchent la structure de basculer dans la rivière. Ils sont ancrés au sommet de la structure, puis enterrés dans une fondation en béton de 33 mètres de profondeur, vous n'êtes donc pas près d'aller prendre un bain inopiné en basculant dans le fleuve contre votre gré.

Elle s'élève à 135 mètres de haut sur la rive sud de la Tamise et met 30 minutes pour effectuer une rotation complète de 360 degrés. C'est la plus grande roue de ce type au monde, mais ce n'est plus la plus grande roue au monde. Le titre est désormais détenu par l'Ain Dubaï, qui fait un peu moins de deux fois la hauteur du London Eye. Impressionnant.

Le London Eye : quelques statistiques

  • Hauteur : 135 mètres (443 pieds).
  • Nombre de capsules : 32, une pour chaque quartier de Londres ; chaque capsule peut accueillir 25 personnes.
  • Nombre de tours par heure : deux.
  • Nombre de visiteurs : plus de 3,75 millions par an, ce qui en fait l'attraction payante la plus populaire de Grande-Bretagne !

À quoi s'attendre au London Eye ?

London Eye, Grande Roue, Informations Londres

Montez à bord de votre capsule pour un tour de 30 minutes qui vous fera frissonner et vous emmènera au-dessus de la rive sud de Londres. La roue ne s'arrête pas pour vous laisser monter à bord (sauf si vous êtes à mobilité réduite), mais elle se déplace suffisamment lentement pour que la plupart des gens puissent y monter sans problème.

À l'intérieur, il y a des places assises, mais vous pouvez également choisir de rester debout. Quelque soit votre décision, vous serez aux premières loges pour admirer les attractions les plus emblématiques de Londres. L'emplacement de l'Eye vous place en pole position pour admirer Big Ben, les Chambres du Parlement, l'abbaye de Westminster et le palais de Buckingham.

Et, oui, cette chose pointue en verre, un peu en amont, est bien notre vieil ami the Shard. Par temps clair, et en plissant un peu les yeux, vous pourrez même apercevoir les tourelles lointaines du château de Windsor.

Annecdote du jour sur le London Eye

Que les triskaïdéphobes se réjouissent ! Il n'y a pas de numéro 13 sur le London Eye. Les 32 capsules sont numérotées de 1 à 12 et de 14 à 33.

Attractions à proximité du London Eye

Pourquoi ne faire qu'une visite quand vous pouvez en faire plusieurs ? Situé en plein cœur du centre-ville de Londres, ce ne sont pas les attractions touristiques qui manquent aux alentours.

Allez faire un tour à l'Aquarium SEA LIFE de Londres, baladez-vous devant les chambres du Parlement et Big Ben ou marchez jusqu'à l'abbaye de Westminster.

Le London Eye en bref

  • Heures d'ouverture : 11h30-18h en semaine et 10h-20h30 le week-end.

  • Billets : plusieurs options sont disponibles, du billet standard au billet prioritaire en passant par le billet groupé.

  • Moyens de transport aux alentours : le métro et les liaisons ferroviaires les plus proches se trouvent aux gares de Waterloo et de Charing Cross, toutes deux à quelques pas du London Eye. De nombreuses lignes de bus desservent également le quartier.

Prochain arrêt...

Gratte-ciel et observatoire The Shard

Gratte-ciel The Shard Londres, View from The shard

Nom : The Shard, ou le shard, qui signifie éclat, à comprendre « éclat de verre ». Ce nom a été donné par inadvertance lorsque le projet architectural angulaire de l'architecte Renzo Piano a été critiqué par English Heritage, qui s'est plaint que le bâtiment serait comme « un éclat de verre au cœur du Londres historique ». Et voilà, une légende est née.

Âge : le Shard a été achevé en 2012 et sa plateforme d'observation, The View from The Shard, a été ouverte au grand public en février 2013.

Qu'est-ce que The Shard ? Cet extraordinaire chef-d'œuvre d'ingénierie en verre et en acier s'effile en une série de pointes déchiquetées à quelque 300 mètres au-dessus des rues de Southwark ; 309,6 mètres pour être précis. C'était le plus haut bâtiment d'Europe jusqu'en 2022, date à laquelle la Varso Tower de Varsovie l'a dépassé de quelques centimètres. À l'intérieur, l'espace est occupé par un immense complexe de bureaux, des restaurants, l'hôtel 5 étoiles Shangri-La Hotel The Shard et plusieurs appartements résidentiels pour les plus fortunés. Au sommet, entre les 68e et 72e étages, The View from The Shard est la plus haute galerie d'observation du Royaume-Uni, avec des vues panoramiques qui s'étendent jusqu'à 60 kilomètres.

The Shard : statistiques essentielles

Hauteur : 309,6 mètres.

Nombre d'étages : 73.

Ascenseurs : 36, avec une vitesse maximale de six mètres par seconde.

Panneaux de verre : 11,000.

À quoi s'attendre en visitant The Shard ?

The View from The Shard.

Plusieurs activités sont proposées à The Shard. Montez aux étages 31-33 pour dîner, boire un verre ou prendre le thé avec vue depuis la sélection de bars et de restaurants gastronomiques. Vous pouvez aussi monter jusqu'au sommet pour profiter de la meilleure vue sur la ville.

Si les 60 secondes d'ascenseur jusqu'au 69e étage ne vous ont pas encore donné le vertige, une coupe de champagne au bar, accompagnée de cette vue imprenable, le fera certainement. Poursuivez jusqu'au 72e étage, où la terrasse en plein air vous offrira d'autres sensations fortes et où les genoux de tous, à l'exception des plus stoïques, risqueront de trembler. Il n'y a pas de limite de temps à passer dans les nuages (sauf si vous dépassez l'heure de fermeture du Shard, auquel cas les personnes mal intentionnées seront expulsées par le service de sécurité).

L'emplacement de The Shard près du London Bridge offre une vue plongeante sur les attractions les plus célèbres de Londres, notamment la cathédrale Saint-Paul, la Tour de Londres, la centrale électrique de Battersea, Big Ben et, bien sûr, la Tamise. Par temps clair, la vue s'étend sur une soixantaine de kilomètres, jusqu'aux South Downs et à l'estuaire de la Tamise.

Annecdote du jour sur The Shard Londres

Pendant la construction du Shard en 2011, un renard a été découvert au 72e étage. Surnommé Roméo avant d'être capturé et relâché dans la nature, le casse-cou est devenu la mascotte du Shard, avec des peluches Roméo et d'autres souvenirs disponibles à la boutique.

Attractions à proximité du gratte-ciel The Shard

Eh oui, l'un des points positifs de The Shard c'est aussi son emplacement. Une fois que vous avez fait le plein de photos et de souvenirs, vous pouvez redescendre et enchaîner vos visites.

Tower Bridge, Shakespeare's Globe Theatre, Borough market, Tate Modern et bien plus encore. Pour connaître toutes les attractions à proximité disponibles avec le London Pass téléchargez l'application mobile Go City® et cliquez sur « Afficher le plan » et découvrez-les en temps réel.

The Shard en bref

  • Heures d'ouverture : de 10 h à 22 h (fermeture à 19 h du dimanche au mercredi entre octobre et avril).

  • Billets : plusieurs options de sont disponibles directement auprès du Shard. L'accès à The View from The Shard est également disponible avec The London Pass, qui vous permet d'accéder à plus de 90 attractions londoniennes.

  • Moyens de transport aux alentours : le métro et les liaisons ferroviaires les plus proches se trouvent à la station London Bridge, juste à côté de The Shard. Plusieurs lignes de bus régulières s'arrêtent également à cet endroit.

 

The Shard ou le London Eye : lequel visiter ?

The Shard and the London Eye at sunrise.

C'est comme choisir son enfant préféré !

The Shard est certainement le plus impressionnant en termes de vue, et les amateurs d'adrénaline le préfèreront sans aucun doute pour sa hauteur vertigineuse. Mais la perspective changeante du London Eye, qui tourne jusqu'à son point le plus haut pour redescendre ensuite, en fait une expérience qui pourrait bien être le meilleur choix si vous êtes accompagné de jeunes enfants qui s'ennuient facilement.

Dans les deux cas, vous pouvez vous attendre à apercevoir bon nombre des monuments les plus appréciés de Londres.

 

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Quelle que soit votre décision finale, et quelles que soient vos dates de voyage, pensez à réserver votre London Pass avant de partir. Vous pourrez accéder en exclusivité à The View from The Shard mais aussi à des dizaines d'autres attractions et activités de Londres. Grâce à votre London Pass, économisez jusqu'à -50% sur vos visites dans la capitale britannique.

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