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maria.barrasa

10 datos curiosos sobre Charles Dickens en Londres

Diez datos curiosos sobre Charles Dickens, uno de los autores favoritos de Londres

Autor de obras cumbre de la literatura como Oliver Twist o Grandes Esperanzas, Charles Dickens es uno de los mejores novelistas en lengua inglesa, además de un autor reconocido en todo el mundo. Tan admirado por sus maravillosos personajes y por sus insuperables descripciones del Londres de la Revolución Industrial, como temido por el volumen de sus mastodónticas novelas.

Son pocos los autores que, como él, han conseguido fascinar al público generación tras generación. Y no hay mejor prueba de su éxito intemporal que las incesantes adaptaciones al cine y a la televisión de sus obras más famosas. Aprovecha tu escapada a Londres para descubrir algunas curiosidades de uno de los autores que mejor ha retratado la capital británica.

1. Charles Dickens incluyó más de 100 lugares londinenses en un solo libro

Muchas de las novelas de Dickens se desarrollan en Londres, ciudad que suele aparecer descrita en gran detalle. Pero en uno de sus libros, Dickens batió todos los récords. No se trata de Grandes esperanzas ni de Oliver Twist, sino de Barnaby Rudge, una de las primeras novelas históricas de Dickens, que tiene como telón de fondo los violentos disturbios anticatólicos de 1870 en Londres, conocidos como Gordon Riots. En la novela, aparecen más de 100 lugares distintos de la ciudad, ¡seguro que algunas guías turísticas no lo superan!

2. Charles Dickens vivió una infancia difícil

Charles Dickens nació en Portsmouth en 1812, hijo de John y Elizabeth Dickens. Charles fue el segundo de ocho hermanos y hermanas. La familia Dickens era una familia pobre, hasta tal punto, que el padre de Charles tuvo que ir a prisión durante seis meses por no ser capaz de pagar sus deudas a tiempo. El pequeño Charles solo tenía 12 años en aquella época, pero se vio obligado a abandonar la escuela y ponerse a trabajar para pagar su manutención y ayudar a su familia. Trabajaba diez horas diarias pegando etiquetas en botes de betún en una fábrica cerca de la actual estación de Charing Cross. Esta experiencia le proporcionó las vivencias necesarias para sus fascinantes y desoladoras descripciones del trabajo infantil de la época en obras como Oliver Twist.

3. Dickens trabajó como periodista antes de dedicarse a escribir novelas

Antes de escribir varias de las obras cumbre de la literatura británica, Charles Dickens trabajó como periodista para diarios como The Mirror of Parliament y The True Sun. Incluso trabajó como reportero parlamentario para The Morning Chronicle en 1833, antes de que su carrera como novelista despegara en 1836 con The Pickwick Papers. Más tarde se convirtió también en editor de periódicos.

4. La casa de Dickens en Londres aún se puede visitar

Aunque Dickens se mudó varias veces, su antigua residencia, en el número 48 de Doughty Street, sigue en pie y hoy en día se ha convertido en el Museo de Charles Dickens. El inmortal escritor vivió en la casa de Doughty Street varios años durante la década de 1830. Se dice que en ella escribió tres de sus obras más famosas: Oliver Twist, The Pickwick Papers y Nicholas Nickleby.

5. Charles Dickens se separó de su esposa tras 22 años de matrimonio

Tras más de 22 años de matrimonio y diez churumbeles (siete hijos y tres hijas), Charles Dickens y su mujer Catherine Hogarth se separaron legalmente en 1858. Catherine tuvo, en realidad, 20 embarazos, pero solo diez llegaron a buen puerto. Un año antes de la separación, a sus 45 años, Charles Dickens conoció a Ellen Ternan, una joven actriz de 18 años, de la que se enamoró más tarde. Charles Dickens se separó legalmente de su esposa y dejó de convivir con ella, pero nunca llegó a divorciarse. Tal vez porque en la época victoriana el divorcio estaba muy mal visto o tal vez, porque no reunió los requisitos necesarios para que se lo concedieran.

6. A Dickens le fascinaban los fenómenos paranormales y la magia

Charles Dickens era una especie de mago aficionado e incluso actuó profesionalmente en lugares como Bonchurch y Rockingham Castle. Algunos de sus trucos más exitosos fueron: "La carta saltarina" y "La maravilla de la hogaza de pan". Su afición por este mundo fantástico queda patente en varios de sus libros, donde describe con detalle a magos e ilusionistas, como en Nicholas Nickleby y en La tienda de antigüedades. También fue miembro entusiasta del Ghost Club, una organización que se dedicaba a investigar fenómenos paranormales en Londres.

7. Charles Dickens tenía una puerta secreta en su estudio

Antes de que James Bond apareciese en nuestras pantallas, Charles Dickens ya contaba con ingeniosas puertas secretas en su casa de Kent. El famoso novelista hizo instalar en su estudio una puerta secreta que parecía una estantería. Por lo visto, incluso ideó los títulos de los libros falsos que debían llenar los estantes y se los envió a su encuadernador para que los fabricara. Entre ellos, por ejemplo: Las vidas del gato (en nueve volúmenes) y otros títulos igualmente ingeniosos. Por lo visto, solo Dickens tenía permiso para atravesar la puerta secreta y entrar al estudio, ni siquiera el personal de servicio de la casa estaba autorizado a entrar para limpiar.

8. Charles Dickens está enterrado en la Abadía de Westminster

En 1870, tras un maratón de escritura de un día completo en el que Dickens trabajó en su novela inacabada Edwin Drood, el novelista sufrió un derrame cerebral y falleció. Gran Bretaña lo reconoció como uno de sus mayores creadores de todos los tiempos y le otorgó los máximo honores, por lo que fue enterrado en el Poet's Corner (Rincón de los Poetas) de la Abadía de Westminster junto a otras leyendas de la literatura, como Geoffrey Chaucer y Alfred Tennyson.

9. Charles Dickens utilizó la palabra canguro una vez en toda su carrera literaria

Dickens poseía un amplio vocabulario, pero la palabra canguro era muy inusual en su época. Dickens la utilizó tan solo en su novela David Copperfield, donde escribe: "No olvidaré nunca cómo en un momento se transformó en un hombre temerario, ardiente y lleno de locas esperanzas; y cómo al instante, la señora Micawber empezó a hablar de las costumbres del canguro". Como dato curioso, Charles Dickens nunca viajó a Australia, sin embargo, dos de sus hijos emigraron allí. Suponemos que ellos sí pronunciarían la palabra canguro con más frecuencia.

10. Charles Dickens sufrió un terrible accidente ferroviario del que nunca se recuperó

En 1865, tuvo lugar un terrible accidente ferroviario conocido como Staplehurst Rail Crash. El tren en el que viajaba Charles Dickens descarriló. Ni Dickens ni sus acompañantes sufrieron daños que pusieran en peligro sus vidas. De hecho, Dickens ayudó a salvar a varios pasajeros y atendió luego a varios heridos. El novelista murió cinco años después de aquel accidente y, según afirmó uno de sus hijos, nunca se recuperó del todo de aquella traumática experiencia.

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Y hasta aquí los 10 datos curiosos sobre Charles Dickens, esperamos que te hayan resultado entretenidos. Seguro que, si visitas su museo en Londres, descubrirás muchas más historias interesantes sobre Dickens, su obra y su relación con Londres. Esa ciudad sobre la que otro gran poeta británico afirmó: "Quien se canse de Londres, se ha cansado ya de la vida".

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