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maria.barrasa

Datos curiosos sobre Bonfire Night y Guy Fawkes

Bonfire Night, conocida también como la Noche de la Pólvora, la Noche de la Conspiración, la Noche de las Hogueras o la Noche de Guy Fawkes, es una noche muy especial en todo el Reino Unido, pero sobre todo en Londres. A continuación, te contamos algunos datos curiosos sobre aquella histórica noche y sus protagonistas.

Recuerda, recuerda, el cinco de noviembre... Así empieza un poema que resuena todavía hoy en muchas escuelas del Reino Unido (puede que a ti no te suene demasiado a poesía, pero en inglés sí que rima) y que recuerda los acontecimientos del 5 de noviembre de 1605 en Londres. Es posible que te estés preguntando qué fue lo que pasó esa noche o quién demonios era el tal Guy Fawkes. Ahora mismo te lo aclaramos con unos cuantos datos interesantes y curiosos sobre la famosa Noche de la Pólvora y sobre uno de sus principales protagonistas: Guy Fawkes (Guido, para los amigos).

  1. Guy Fawkes nació en York el 13 de abril de 1570. En aquella época gobernaba la dinastía Tudor, más concretamente, el rey Enrique VIII. Guy nació en una familia protestante, pero a la edad de 16 años, se convirtió al catolicismo, religión considerada problemática en aquella época.
  2. Guy Fawkes luchó en el bando de la España católica durante la Guerra de los Ochenta Años, conocida también como la Guerra de Flandes, donde recibió el apodo de Guido Fawkes. Cuando, más tarde, Guy fue detenido en Londres, le obligaron a firmar un documento en el que reconocía su identidad. Al principio se negó, pero tras ser torturado, cedió y firmó. Curiosamente, firmó con su apodo: Guido Fawkes.
  3. La Noche de las Hogueras conmemora el fracaso de la Conspiración de la Pólvora, organizada por Guy Fawkes y sus compañeros católicos para volar por los aires el Parlamento de Londres. Hoy en día se celebra quemando una efigie de Guy Fawkes (un poco como un ninot de las fallas) y lanzando un montón de fuegos artificiales en diferentes puntos de Londres (y de todo el territorio del país). Por lo que es una noche realmente especial para visitar la ciudad.
  4. El castigo por conspirar contra la corona consistía era la pena de muerte, pero no cualquier muerte: el reo era ahorcado, arrastrado y finalmente descuartizado. Para escapar tan terrible final, Guy Fawkes se suicidó antes de que lo ajusticiaran (saltó desde la escalera que lo llevaba al cadalso y se rompió el cuello, lo que le aseguró una muerte instantánea). Aun así, su cuerpo fue descuartizado y sus miembros repartidos por todo el país con la intención de disuadir a posibles futuros traidores a la corona.
  5. Los conspiradores ocultaron 36 barriles de pólvora en los sótanos del Parlamento. Según algunas teorías, dichas cargas de pólvora habrían sido más que suficientes para volar por los aires todo el Parlamento de Londres, como pretendían los conspiradores. Sin embargo, hay otras teorías que afirman que la pólvora era demasiado vieja y estaba en mal estado, por lo que no habría explotado. Nunca lo sabremos, ya que los cazaron antes de que pudieran encenderla.
  1. Durante la Noche de la Pólvora, no solo se lanzan fuegos artificiales y se encienden hogueras, también se usa todo tipo de pirotecnia. ¿Sabías que las bengalas pueden alcanzar cinco veces más temperatura que el aceite de cocina? ¿Y que los petardos en forma de cohete pueden alcanzar velocidades de más de 200 km/h? Impresionante, ¿no?
  2. Hasta 1959, sí, has leído bien 1959, era ilegal no celebrar el 5 de noviembre en los colegios de Gran Bretaña. En todo el país, solo había una escuela en York que estaba exenta de tales celebraciones: el colegio al que asistió Guy Fawkes de niño. A día de hoy, siguen negándose a quemar la efigie de uno de sus antiguos alumnos. La verdad es que estaría feo, ¿no?
  3. Se dice que la primera reunión de los conspiradores tuvo lugar en el antiguo pub Duck and Drake de Londres. Por lo que es muy probable que todo comenzase como la típica reunión de pub que, tras unas pintas de más, acaba con el firme propósito de dar, por fin, el gran paso y hacer algo para cambiar las cosas. La diferencia con la típica noche de pub, es que Fawkes y sus compañeros, al despertarse el día siguiente, en lugar de achantarse, llevaron a cabo su plan, bueno... o al menos lo intentaron.
  4. Otras tradiciones típicas de Bonfire Night son la llamada "Penny for the Guy" y el juego de la manzana. Perfectas para la diversión en familia. El juego de la manzana es el clásico de meter las manzanas en agua y tratar de cazarlas a dentelladas. La tradición de "Penny for the Guy" es parecida a la de "truco o trato" de Halloween, pero en este caso, en lugar de disfrazarse, la gente menuda de la casa se hace con un muñecote de Guy Fawkes y recorre las casas vecinas, pero, en lugar de pedir caramelos, piden dinero... para comprar petardos, ¡claro!
  5. A Guy Fawkes lo cazaron in fraganti mientras custodiaba los barriles explosivos colocados en el sótano del Parlamento. Lo detuvieron y lo torturaron hasta que confesó los nombres de sus compañeros conspiradores, y el suyo propio, como ya sabemos. Por lo que la traición no llegó a llevarse a cabo y solo pasó a la historia como conato fallido.

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