blog.categories.trip-and-adviceHistory, art and culture
Charlotte Tricoire

Le saviez-vous ? 10 Faits Surprenants sur le Royal Albert Hall

Le Royal Albert Hall a accueilli de grands noms de la musique internationale au fil des ans, de Nina Simone aux One Direction, des Beatles à Lady Gaga. Il reste à ce jour l'une des salles de concert les plus fascinantes de Londres, ainsi que l'un des bâtiments les plus emblématiques de la ville.

Saviez-vous que le Royal Albert Hall est un monument historique classé Grade I (catégorie qu'il partage avec le palais de Buckingham et le palais de Westminster) ? Voilà une information intéressante sur ce majestueux bâtiment circulaire en briques rouges. Si vous souhaitez découvrir d'autres faits amusants pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite, poursuivez votre lecture. Nous avons rassemblé une sélection de nos faits préférés sur le Royal Albert Hall.

L'année de son ouverture, le Royal Albert Hall n'a accueilli que 36 spectacles

Aussi surprenant que cela puisse paraître aujourd'hui, le Royal Albert Hall n'a accueilli que 36 spectacles l’année de son ouverture. Bien sûr, c'était en 1871 et les choses allaient un peu moins vite à l'époque en général. Mais force est de constater que le programme annuel du Royal Albert Hall a connu une croissance exponentielle au fil des ans.

Aujourd'hui, le Royal Albert Hall programme environ 400 spectacles par an. Il est plus qu'évident que cette institution classique a su s'adapter à son époque.

Le Royal Albert Hall a plus de 150 ans

Le Royal Albert Hall est l'un des lieux les plus anciens et les plus emblématiques de Londres. Depuis son inauguration, il est l'une des grandes plaques tournantes du show-business britannique. En 2021, il a célébré son 150e anniversaire avec style.

Dans le cadre des célébrations du siècle et demi de l'auditorium emblématique, un grand projet de rénovation a été lancé, qui ajoutera un gigantesque sous-sol à plusieurs étages au Royal Albert Hall. Le projet a été affectueusement surnommé The Great Excavation, la grande excavation, en hommage à l'historique Grande Exposition de 1851, dont le succès a permis de financer la création du Royal Albert Hall et de nombreuses autres institutions culturelles dans le quartier de South Kensington, connu sous le nom d'Albertopolis.

Le dôme de verre du Royal Albert Hall bat des records mondiaux

Le gigantesque dôme de verre qui coiffe le Royal Albert Hall est une prouesse architecturale de plus de 1 850 mètres carrés. Des équipes d'experts, qui avaient déjà travaillé sur de grandes toitures en verre, telles que celles des gares de St. Pancras et Charing Cross, ont été consultées pour concevoir ce dôme massif.

Le dôme du Royal Albert Hall reste le plus grand dôme en verre non soutenu au monde. Pour s'assurer que la structure en fer de 338 tonnes pouvait supporter le poids de 279 tonnes de vitrage, l'entreprise de fabrication avait même procédé à un essai d'assemblage sur le toit de ses locaux à Ardwick, près de Manchester. La sécurité avant tout, bien sûr.

Pendant les guerres mondiales, le Royal Albert Hall a servi de point de référence aux pilotes

En temps de guerre, la présence d'un dôme aussi visible n'était pas vraiment favorable. Les pilotes ennemis utilisaient le Royal Albert Hall pour se réorienter lorsqu'ils bombardaient la capitale. Pendant les guerres, le dôme a été recouvert et peint en noir, mais il a tout de même été touché par des bombes à plusieurs reprises. Bien que de nombreux panneaux de verre aient été endommagés, la structure métallique est restée debout. Rien de tel qu’un ouvrage artisanal ingénieux pour résister aux assauts de l'horreur.

La mosaïque qui orne le sommet du Royal Albert Hall ne correspond pas au dessin original

Si vous levez les yeux vers le sommet du Royal Albert Hall, vous découvrirez la frise en mosaïque intitulée Le triomphe des arts et des lettres, qui entoure le bâtiment. Lors de sa conception, l'architecte et major général Scott avait envisagé une frise sculpturale, comme celles qui abondent en Grèce et à Rome. Mais faute de temps et d'argent, c'est une frise en mosaïque qui a été choisie.

Nous ne savons pas à quoi aurait ressemblé le projet original de Scott, mais il est vrai que son second choix est un véritable bijou qui mérite qu'on s'y attarde. C'est ça faire de nécessité vertu ! (Pardonnez l'expression démodée, mais il faut dire que nous parlons de gens ayant vécu au 19e siècle)

Il y a également une inscription sur la frise du Royal Albert Hall

Il est peut-être difficile de la lire d'en bas, mais au-dessus de la frise se trouve une inscription faite de lettres en terre cuite de 30 centimètres qui combine des faits historiques et des phrases bibliques. Voici ce que l'on peut y lire :

« Cette salle a été érigée pour la promotion des arts et des sciences et des travaux de l'industrie de toutes les nations. - Le site a été acheté avec les recettes de la Grande Exposition de l'année MDCCCLI. - La première pierre du Hall a été posée par Sa Majesté la Reine Victoria le vingtième jour du mois de mai MDCCCLXVII et a été inaugurée par Sa Majesté le vingt-neuvième jour du mois de mai MDCCCLXVII. - C'est à ton Seigneur qu'appartiennent la grandeur, la puissance, la gloire, la victoire et l'honneur, car tout ce qui est dans les cieux et sur la terre t'appartient. - Les sages et leurs œuvres sont entre les mains de Dieu. - Gloire à Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre ».

Comme vous pouvez le constater, le Royal Albert Hall lui-même présente quelques faits curieux sur sa façade pour ceux qui veulent les lire (ce sera peut-être plus facile avec l'aide de jumelles).

L'escalier du jubilé de diamant de la reine Élisabeth II portait autrefois un autre nom

Le nom original du grand escalier arrière du Royal Albert Hall était plus pratique et informatif : l'escalier sud. Au fil du temps, en raison des intempéries londoniennes et de l'usure causée par des milliers de pas, les escaliers se sont tellement détériorés qu'ils avaient désespérément besoin d'être rénovés.

Finalement, en 2004, ils ont reçu l'attention nécessaire et ont été remis à neuf. En 2012, pour marquer le 60e anniversaire de l'accession au trône de la reine Élisabeth II, il a été rebaptisé « escalier du jubilé de diamant de la reine Élisabeth II ». La reine Élisabeth II elle-même a assisté à la cérémonie officielle de changement de nom, qui a été inscrite sur une plaque au pied des marches.

L'orgue du Royal Albert Hall a coûté 8 000 livres sterling, mais sa restauration a coûté 1,5 million de livres sterling

L'impressionnant orgue Henry Willis qui domine l'auditorium a été conçu par (oh, surprise !) Henry Willis. Son équipe a dû accélérer la construction pour l'achever en 14 mois seulement. Ainsi, l'orgue était prêt à temps pour la cérémonie d'ouverture du Royal Albert Hall en 1871. L'imposant Henry Willis, surnommé « la voix de Jupiter », était à l'époque le plus grand orgue du monde.

Entre 2002 et 2004, un projet de restauration de 1,5 million de livres sterling a été entrepris pour lui redonner sa gloire d'antan. Dans le cadre des travaux de restauration, des tuyaux supplémentaires ont été ajoutés, de sorte que « la voix de Jupiter » a fini par peser 150 tonnes. Aujourd'hui, il compte 9999 tubes au total. Imaginez le son qu'il doit produire !

Les « décorations » du plafond du Royal Albert Hall sont appelées « champignons » et ne sont en fait pas des décorations

En raison de son plafond voûté inhabituel, le Royal Albert Hall avait en fait une acoustique épouvantable. Malheureusement, lors de sa conception, ce petit détail n'a pas été pris en compte. Heureusement, dans les années 1960, une équipe d'experts a été engagée pour résoudre ce problème. Pouvez-vous imaginer quelle a été la solution ? Vous vous en doutez : suspendre 135 diffuseurs acoustiques en fibre de verre au sommet de l'auditorium. Croyez-le ou non, cela a fonctionné. Le fameux écho a disparu. Aujourd'hui, la « décoration » a été réduite à 85 diffuseurs.

Si vous levez les yeux, vous verrez une sorte de champignon plat inversé. Apparemment, cette forme curieuse est précisément l'astuce qui permet aux diffuseurs de fonctionner. D'où ce drôle de surnom.

La reine Victoria a posé la première pierre du Royal Albert Hall

En 1867, une grande cérémonie a été organisée pour célébrer la construction du Royal Albert Hall. La reine Victoria elle-même y assista et eut l'honneur de poser la première pierre de l'édifice. Pour ce faire, elle a utilisé une bêche en or. Si vous êtes assis sur le siège 87 dans la rangée 11 des stalles K, vous pouvez voir l'inscription. Il suffit de choisir le bon siège !

Économisez sur votre voyage à Londres avec le London Pass

Voilà pour notre liste de faits intéressants et amusants sur le Royal Albert Hall - nous espérons que vous les avez appréciés ! Nous sommes sûrs qu'avec toutes ces informations, vous apprécierez d'autant plus votre visite au Royal Albert Hall. Et pendant que vous êtes dans la région, pourquoi ne pas faire un saut à Kensington Palace ? Il suffit de faire une petite promenade agréable dans le parc pour y arriver. Vous croiserez peut-être un ou deux écureuils sur votre chemin, ils sont nombreux !

L'accès à ces deux monuments londoniens, ainsi que l'entrée à de nombreuses attractions touristiques et activités ludiques sont inclus dans le London Pass®, alors n'hésitez pas à en découvrir les avantages avant votre voyage à Londres. Avec votre pass, vous bénéficierez de réductions exceptionnelles sur les billets d'entrée aux principales attractions de Londres.

Love this article? Why not share it:

Achetez en toute confiance

Annulation gratuite

Nous comprenons que vos projets peuvent changer. C'est pourquoi tout forfait prépayé non activé est remboursable jusqu’à 90 jours après l’achat.

En savoir plusChevron Icon

Des questions ?

Parcourez notre FAQ. Si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez, nos agents du live chat sont à votre écoute.

Voir la FAQChevron Icon

The London Pass® est bien noté. Lisez les avis de nos clients.

Encore plus d'économies, ça vous dit?

C'est cadeau ! Inscrivez-vous à notre newsletter pour immédiatement obtenir un code promo de -5%, puis recevoir des offres exclus, des conseils de voyage et plus encore.

  • Thick check Icon