• Site historique/culturel
      Prix sans pass :
      14,00 £GB

    À propos

    Explorez les somptueux intérieurs et la fabuleuse collection d'objets d'art d'Apsley House. Découvrez la galerie de Waterloo et enrichissez votre visite grâce aux nouveaux guides multimédias.

    Visitez Apsley House avec The London Pass®

    • Vous ne payez rien à l'entrée : il vous suffit de présenter votre pass.
    • Parcourez la magnifique collection d'objets d'art du premier duc de Wellington, qui comporte de nombreuses pièces offerts par de grands chefs d'État européens.
    • Apprenez tout ce qu'il faut savoir sur l'homme qui a vaincu Napoléon à la bataille de Waterloo, mettant ainsi un terme aux guerres napoléoniennes. Le musée réunit des objets ayant appartenu au duc, parmi lesquels des habits, médailles et armes. Ces objets retracent l'histoire du duc de Wellington, l'un des grands chefs militaires et hommes d'État du XIXe siècle.
    • Admirez les magnifiques intérieurs de cette demeure aristocratique, comme la salle de réception officielle et la somptueuse galerie de Waterloo.
    • Arrêtez-vous devant la colossale statue nue de Napoléon par Canova, qui domine la cage d'escalier au centre de la demeure. Elle a dû être renforcée en raison de son poids considérable.

    Apsley House était la résidence londonienne d'Arthur Wellesley, premier duc de Wellington, célèbre pour avoir vaincu Napoléon lors de la bataille de Waterloo. Aujourd'hui, cette demeure merveilleusement bien décorée et entretenue abrite un musée consacré au duc et à ses faits d'armes. Sa remarquable collection d'objets d'art y est présentée, ainsi qu'un large éventail de souvenirs de ses campagnes militaires et documents sur ses brillantes carrières militaire et politique.

    L'histoire d'Apsley House

    Construite par le célèbre architecte Robert Adam entre 1771 et 1778, Apsley House a été créée pour le Lord Chancelier Henry, premier baron d'Apsley (plus tard deuxième comte de Bathurst) à l'entrée de Hyde Park. Sa célèbre adresse, Number 1, London, s'explique par le fait que c'était la première maison que rencontraient les visiteurs venant de l'ouest en arrivant au péage de Knightsbridge.

    Après sa victoire décisive lors de la bataille de Waterloo, sir Arthur Wellesley, duc de Wellington, achète la demeure au début de sa carrière politique à Westminster, carrière qui le propulse par deux fois au poste de premier ministre, d'abord de 1828 à 1830, puis pendant un mois à peine en 1834.

    Après avoir reçu le titre de duc de Wellington en reconnaissance de ses nombreuses victoires lors des guerres péninsulaires et napoléoniennes, Wellesley se voit remettre la somme de 700 000 livres sterling par le Parlement pour la construction d'un nouveau « Waterloo Palace ». Le frère aîné du duc de Wellington est alors propriétaire d'Apsley House ; en proie à des graves difficultés financières, il risque de perdre cette belle demeure. Plutôt que de se faire construire un nouveau palais, le cadet des Wellesley fait une offre anonyme pour racheter Apsley House. En faisant l'acquisition de cette propriété, le duc de Wellington vient en aide à son frère et s'offre la résidence parfaite pour sa nouvelle vie aristocratique et politique.

    Wellington charge son ancien secrétaire Benjamin Dean Wyatt des travaux d'agrandissement de la propriété. Une extension de trois étages est ajoutée au nord-est, avec la magnifique salle de réception officielle, ainsi que de nouvelles chambres et salons privés. En 1828, une nouvelle cage d'escalier et la somptueuse galerie de Waterloo sont ajoutées. Le duc décide de faire installer des volets métalliques et grilles aux fenêtres suite à des émeutes au cours desquelles les vitres de la maison ont été brisées. On pense que c'est cette anecdote qui a valu au duc le surnom de « duc de Fer » plutôt que ses prouesses militaires, sa personnalité ou ses convictions politiques.

    Le duc utilisait les 28 mètres de la galerie de Waterloo pour présenter sa collection d'art grandissante. De nombreuses œuvres ont été offertes au duc de Wellington par des souverains européens pour le remercier d'avoir vaincu Napoléon. Sa collection est toujours exposée aujourd'hui. Avec les somptueux intérieurs de cette demeure aristocratique parfaitement conservée et le riche éventail de trophées, souvenirs, médailles et armes ayant appartenu au duc, elle constitue l'un des points forts d'Apsley House.

    Le duc de Wellington actuel occupe une partie d'Apsley House. C'est la seule demeure aristocratique de Londres encore utilisée aujourd'hui. Un musée a été ouvert dans le reste de la demeure en 1952. L'agencement actuel est resté fidèle à l'époque où le duc de Wellington occupait les lieux.

    Les points forts d'Apsley House

    • Au cours d'une visite autonome enrichie d'un guide multimédia, apprenez tout sur la vie de cette grande figure historique qui a élu domicile à Apsley House : ses victoires militaires, sa vie privée, ses goûts et son héritage n'auront plus de secrets pour vous.
    • Admirez la fabuleuse collection d'objets d'art qui réunit des œuvres de Rubens, Goya, Le Titien et Velazquez, pour la plupart offerts en signe de reconnaissance par le roi Ferdinand d'Espagne au duc de Wellington.
    • Descendez à la galerie du sous-sol qui contient une impressionnante quantité de souvenirs associés au duc de Fer, parmi lesquels de nombreuses médailles, boucliers et armes.
    • Admirez les magnifiques intérieurs d'Apsley House, ornés de meubles, statues, objets décoratifs et tapis offerts à ce héros militaires par des empereurs, tsars et monarques du monde entier.

    Infos sur Apsley House

    • Wellington est considéré comme l'un des plus grands héros militaires britanniques, mais il est en fait né à Dublin, en Irlande. 
    • Il existe plus de 90 pubs portant le nom du duc de Wellington au Royaume-Uni.
    • Les bottes Wellington tirent leur nom du duc de Wellington. Ce dernier portait des chaussures polyvalentes et personnalisées pendant ses campagnes militaires, avec un talon plus bas et une doublure plus importante. Elles ont commencé à être fabriquées en caoutchouc plutôt qu'en cuir en 1852, mais le nom est resté.

    À ne pas manquer

    La statue du duc de Wellington

    Ne manquez pas la statue équestre du duc de Wellington qui trône devant Apsley House, au nord de Hyde Park Corner. Elle présente le célèbre homme militaire à cheval à Copenhague. Créée par le sculpteur Joseph Boehm, elle a été inaugurée en 1888.

    Le portrait d'Arthur Wellesley, duc de Wellington

    Ce portrait du premier duc de Wellington est l'œuvre de Thomas Lawrence.

    Napoléon en Mars désarmé et pacificateur

    Le duc de Wellington conservait chez lui cette colossale statue nue de son ennemi de toujours Napoléon. Présentant Napoléon sous la forme du dieu romain Mars, la sculpture avait été commandée par Napoléon lui-même au célèbre sculpteur italien Canova. D'abord exposée au Louvre, la statue avait été achetée par le gouvernement britannique qui l'avait offerte au duc de Wellington.

    À savoir

    Accès : présentez votre pass à l'entrée.

    Pour des informations complémentaires, consultez le site web d'Apsley House.

    Plan, horaires et coordonnées

    Map of location of attraction

    149 Piccadilly, Hyde Park Corner, London, GB

    Ouvrir dans Google MapsExternal Link Icon

    Horaires

    Du mercredi au dimanche : 11h - 17h 

    Fermetures et congés

    Du 21 décembre au 1er janvier

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