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      Prix sans pass :
      20,00 £GB

    À propos

    De la reine Mary à la princesse Diana en passant par la reine Victoria, des générations de femmes monarques ont façonné le palais de Kensington.

    Visitez le palais de Kensington avec The London Pass® 

    • Explorez le lieu de naissance de la reine Victoria et la résidence des jeunes monarques depuis plus de 300 ans.
    • Marchez sur les traces de la reine Victoria, dans les salles de son enfance, redécorées dans le style de l'époque.
    • Admirez le faste des appartements officiels du roi et les jardins dénivelés. 
    • Profitez d'une réduction de -10% au café du palais. 

    Le palais de Kensington sert de résidence et de refuge aux monarques depuis le XVIIe siècle. Aujourd'hui, c'est dans cette imposante bâtisse qu'est installée la résidence officielle du prince et de la princesse de Galles. Construit en 1605 et initialement baptisé Nottingham House, il présente une architecture d'inspiration jacobine. Conjointement couronnés au palais en 1689, William III et Mary II ont joué un rôle déterminant dans la transformation de Nottingham House.

    Rongé de chagrin à la mort de la reine Mary, emportée par la petite vérole en 1694, William parvint néanmoins à achever ce qui allait devenir le palais de Kensington. Les plans de sir Christopher Wren furent agrandis pour installer une grande galerie au sud du palais. Aujourd'hui, c'est l'un des plus beaux palais de Londres avec ses hectares de jardins parfaitement entretenus et son orangerie de renommée mondiale.

    L'histoire du palais de Kensington

    Résidence de la famille royale britannique depuis le XVIIe siècle, le palais de Kensington était à l'origine une simple villa connue sous le nom de Nottingham House. Les Stuart et les Géorgiens qui y vécurent transformèrent Nottingham House pour en faire le palais de Kensington tel que les visiteurs le connaissent aujourd'hui. Nouvellement couronnés, William III et Mary II (1689-1702) élurent domicile à Kensington pour échapper à la pollution et à l'humidité de la ville, après avoir d'abord résidé au palais de Whitehall situé en plein centre de Londres. En 1689, les monarques engagèrent sir Christopher Wren pour transformer Nottingham House et créer le palais de Kensington. La reine Mary supervisa elle-même tous les travaux. 

    Sous l'impulsion des monarques, le palais de Kensington connut son âge d'or. Les grands escaliers et salles richement décorées éblouissaient les invités des fastueuses réceptions, souvent des ambassadeurs et princes étrangers. Une ou deux fois par semaine, le roi et la reine organisaient également des ateliers de dessin très prisés. À la mort de la reine Mary, emportée par la petite vérole en 1694, William mit un terme à ces fastueuses soirées au profit de concerts plus discrets. Malgré son chagrin, William parvint à achever ce qui allait devenir le palais de Kensington en y ajoutant une grande galerie au sud, agrandissant ainsi les plans originaux de sir Christopher Wren.

    À ne pas manquer au palais de Kensington

    • L'escalier du roi (King's Staircase) du XVIe siècle est orné de fresques représentant la cour du roi George Ier.
    • De magnifiques peintures appartenant à la collection royale sont exposées dans la somptueuse galerie des rois (Kings Gallery).
    • Les appartements d'État de la reine Mary ont été précieusement conservés.
    • Les jardins dénivelés explosent de couleurs au printemps et en été.

    Infos sur le palais de Kensington

    • La reine Victoria, détentrice du record du deuxième règne le plus long (63 ans), a passé son enfance dans ce palais.
    • Initialement ornée de tentures en velours vert, la galerie était un lieu de rencontre secret. C'est ici que William rencontrait ses espions et planifiait ses campagnes militaires.
    • Un inventaire détaillé datant de 1697 recense plus de 800 pièces dans la collection de porcelaine chinoise de Mary II.
    • Pour fêter l'arrivée du roi allemand George Ier à Kensington, on commanda un grand feu, six tonneaux de bière forte et plus de 300 bouteilles de vin.
    • Le compositeur Handel fut invité au palais par le roi George II. Le roi appréciait tellement sa musique qu'il lui accorda la nationalité britannique. À l'instar du roi, Handel était allemand.
    • Un recueil de croquis de Léonard de Vinci a été miraculeusement retrouvé au palais en 1778 et envoyé au château de Windsor.
    • Pendant la Grande Guerre en 1914, la princesse Louise a ouvert ses appartements privés aux soldats blessés.

    Le lac des cygnes dans Kensington Gardens

    Le lac des cygnes de Kensington Gardens pourrait être une scène tout droit tirée d'un conte de fées. Vous y verrez les cygnes glisser avec grâce sur l'eau du lac tandis que les canards se promènent tranquillement aux alentours. Avec un peu de chance, vous pourrez peut-être même saisir l'instant où un cygne étend ses ailes au soleil et l'immortaliser en prenant la photo parfaite. Les visiteurs prennent souvent le temps de s'asseoir sur l'un des nombreux bancs pour regarder le monde passer.

    La statue de Peter Pan

    Si vous aimez l'histoire de Peter Pan, ne manquez pas cette statue dédiée à ce personnage de légende dans Kensington Gardens. Vous la trouverez près de Long Water. Cette statue de bronze est une surprise amusante au milieu des arbres. Enfants et adultes l'adorent. Certains y laissent même parfois des petits objets et messages. 

    Que faire avec vos billets pour le palais de Kensington ?

    Ce palais historique qui a vu grandir la reine Victoria a longtemps servi de résidence officielle aux ducs et duchesse de Cambridge. Avec les billets pour le palais de Kensington inclus dans votre London Pass®, vous pouvez explorer les majestueux appartements d'État, flâner dans les jardins manucurés et même visiter l'exposition dédiée à la reine Victoria. The London Pass® est le moyen parfait de profiter au maximum de votre séjour à Londres.

    À savoir

    Accès

    Les détenteurs de pass n'ont pas besoin de réserver leur visite au palais de Kensington. Notez néanmoins qu'en période de forte affluence, on vous demandera peut-être d'attendre le créneau horaire disponible suivant. Montrez simplement votre pass à l'entrée pour qu'il soit scanné.

     

     

    Plan, horaires et coordonnées

    Kensington Palace Gardens, London, GB

    Ouvrir dans Google MapsExternal Link Icon

    Horaires

    À partir du 13 décembre 2023

    Du mercredi au dimanche : 10h - 16h (dernière entrée à 15h)

    Fermetures et congés

    Les lundis et mardis

    Les 24, 25 & 26 décembre

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